Правящая партия дала политику 48 часов на сложение полномочий, в противном случае она пригрозила запустить процедуру объявления вотума недоверия. Изначально лидер страны отказался принять ультиматум.

«Я не боюсь вотума недоверия или импичмента. Я пришёл к решению незамедлительно уйти в отставку с поста президента республики. Несмотря на несогласие с решением руководства моей организации, я всегда был дисциплинированным членом «Африканского национального конгресса», — заявил президент ЮАР Джейкоб Зума в телеобращении к нации.

Африканский национальный конгресс назвал это решение тяжёлым и принятым после обстоятельных дискуссий, затрагивающих возможные последствия такого шага для страны, партии и правительства. Политическая сила выразила надежду, что после отставки Зума продолжит работу в составе партии по фундаментальному организационному обновлению и сплочению всех южноафриканцев вокруг экономической трансформации и возрождения. Исполнять обязанности главы государства будет вице-президент ЮАР Сирил Рамапоса. Как ожидается, принятие президентской присяги может состояться уже 15 или 16 февраля.

«Уход Зумы, как бы парадоксально это ни звучало, создает более здоровые условия для наших (российско-южноафриканских — ред.) отношений. После того, как Южная Африка снимет внутреннюю напряженность, которая была уже несколько месяцев, она сможет больше внимания уделять внешнеполитическим вопросам, потому что они были сконцентрированы на внутренних проблемах», — считает главный научный сотрудник Института Африки РАН Владимир Шубин.

После избрания на второй срок в 2014 году Зуму обвиняли в растрате $16 млн на президентскую резиденцию и отказе арестовать президента Судана Омара аль-Башира при наличии ордера Международного уголовного суда. Кроме того, оппозиционные силы представили свидетельства 783 эпизодов коррупции, вымогательств и мошенничества при заключении государственных контрактов на покупку оружия со стороны Зумы.