Согласно мониторинговым данным западных авиационных ресурсов, беспилотник RQ-4B Global Hawk ВВС США с бортовым номером 11-2048 вылетел с авиабазы Сигонелла на Сицилии и вошёл в воздушное пространство Украины со стороны Румынии. Затем аппарат пролетел над Кировоградской и Днепропетровской областями в сторону Луганской области.

Как сообщает информационное агентство «Интерфакс», на протяжении четырёх часов беспилотник совершал разведывательный полёт на высоте около 16 км вдоль линии разграничения подконтрольной Киеву территории и народными республиками, не пересекая её.

Global Hawk оборудована камерой высокого разрешения, инфракрасным сенсором и радаром для отслеживания движущихся объектов. Эта модель предназначена для стратегической воздушной разведки на глубину до 300 км, обзора больших территорий при полете на большой высоте и передачи командованию полученных сведений в реальном режиме времени через спутниковый канал связи.

Таким образом, беспилотник мог собрать сведения о ситуации не только на всей территории ДНР и ЛНР, но и части приграничных областей России.

В начале декабря аналогичный аппарат проводил разведывательный полёт вдоль побережья Крыма и Краснодарского края. В тот же день к западу от Севастополя зафиксировали патрульный противолодочный самолёт ВМС США P-8A Poseidon, во время полёта он резко менял высоту, снижаясь до 1200 метров над уровнем морем, то есть ниже многих крымских гор.