Спустя 11 дней после того, как лидер партии «Батькивщина» Юлия Тимошенко объявила о намерении баллотироваться на высший государственный пост страны, стало известно имя одного из её потенциальных конкурентов.

«Я, Кива Илья, буду принимать участие в президентских выборах», — написал он на своей странице в Facebook.

В начале июля Илья Кива объявил, что принял предложение возглавить Социалистическую партию Украины, и соответствующее решение приняли на съезде политической силы. Однако Иван Бокий, возглавлявший парламентскую фракцию Социалистической партии до событий на Майдане, отрицал эту информацию. Позже в интернете появилась видеозапись заседания, на котором лидер Социалистической партии Пётр Устенко просит присутствующих рассмотреть вопрос об избрании Кивы руководителем политической силы, по итогам голосования решение принято единогласно.

«Меня ничего не остановит. Придёт время, и я выиграю, если не в 2019, то пусть через выборы. И это произойдёт. Я это знаю, я в это верю, поэтому я и пришёл в политику. Мне сейчас уже нужно себя готовить. По-другому ты никак не победишь. Это соревнование, это спорт», — сказал Кива в эфире телеканала «112 Украина».

Политик прославился не столько политическими решениями, сколько своими одиозными заявлениями. Например, в апреле прошлого года Кива, будучи главой Департамента МВД по контролю за незаконным оборотом наркотиков, уличил многих депутатов Верховной Рады в употреблении запрещённых веществ. Кроме того, в прямом эфире телепередачи, посвящённой доступности наркотических веществ, он вместе с приглашенным в студию наркозависимым подростком приготовил дозу наркотиков из подручных материалов.