Планы Вашингтона ужесточить антироссийские санкции вызвало шквал критики со стороны европейских партнёров. Канцлер Австрии Кристиан Керн и министр иностранных дел Германии Зигмар Габриэль заявили, что главная цель США заключается в вытеснении российских компаний с энергетического рынка Европы, чтобы в последующем эту нишу заняли американские нефтяные компании. Позже представитель правительства ФРГ Штеффен Зайберт сообщил, что канцлер Германии Ангела Меркель разделяет позицию своих партнёров.

По словам выпускника Дэвисовского центра российских и евразийских исследований в Гарвардском университете Люка Мэкла такая реакция Брюсселя вызвана тремя причинами.

Во-первых, американцы приняли решение об ужесточении ограничительных мер в отношении Москвы в одностороннем порядке, не посоветовавшись с европейцами. Если в 2014 году США и Европейский союз единогласно ввели антироссийские санкции в ответ на присоединение Крыма, то сейчас Сенат аргументирует необходимость такого шага «вмешательством» РФ а президентские выборы. Таким образом, США постепенно отходят от первоначальной цели санкций.

Во-вторых, Вашингтон собирается штрафовать компании из европейских стран, работающие на рынке США, если они будут сотрудничать с Россией в реализации или финансировании энергетических проектов, в том числе «Северного потока — 2». В этот список попадают Shell, Engie и OMV.

Мэкл отмечает, что серьёзную обеспокоенность американцев вызывает увеличение зависимости Европы от импорта российского газа, на что Брюссель отвечает, что это их внутренние дела, которые не касаются Вашингтона.

В-третьих, страны ЕС категорически не согласны с мнением властей США, что санкции идут на благо Европе, потому что препятствуют газовому сотрудничеству Европы и России. Следовательно, то, что воспринимается Вашингтоном как угроза, Европа расценивает как недорогой и надёжный источник энергии.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: Захарова: США навязали Европе решение о введении антироссийских санкций

В ходе «прямой линии» глава государства сказал, что Россия всегда жила под санкциями. Ограничительные меры в отношении Москвы вводили тогда, когда чувствовали конкуренцию. Он напомнил, что, по оценке Госдепартамента, ущерб российской экономики от введённых Западом ограничительных мер составил всего 1% ВВП. По данным ООН, потери России от санкций равняются $50-52 млрд, а стран, которые их ввели, — $100 млрд.