Осенью истекает срок полномочий нынешнего главы дипмиссии, в связи с чем встаёт вопрос, кто будет руководить посольством в ближайшие годы. 

«Мы ждём Хантсмана, но я обещал, что я пробуду здесь три года и отслужу своей стране три года», — заявил на полях форума «Диалог Форт-Росс» посол США в России Джон Теффт.

Бывший губернатора штата Юта Джон Хантсман имеет дипломатический опыт: в 1992-1993 годах он возглавлял дипломатическое представительство США в Сингапуре, а в 2009-2011 годах был послом в Китае. Он также известен как потомок одного из основателей церкви мормонов Парли Паркера Пратта, в 1980-1982 годах работал в мормонской миссии на Тайване.

В 2012 году Хантсман выступал с критикой предложенной бывшим президентом США Бараком Обамой политики «перезагрузки» российско-американских отношений. По его словам, Вашингтон притворялся будто бы Кремль в большей степени партнёр, чем это есть в действительности. Ранее Хантсман выступал за взаимодействие между Россией и США в сфере контроля над вооружениями, однако настаивал, что отношения двух государств следует рассматривать более объективно.

В 2014 году Хантсман вручил президенту Украины премию Global Citizen Award авторитетной неправительственной организации «Атлантический совет США» с формулировкой «за деятельность на благо свободной и демократической Украины и вклад в развитие свободной и мирной Европы». Эта награда вручаются людям, достигшим выдающихся результатов в филантропической деятельности, государственном и корпоративном секторах, а также в сфере гражданского общества.

«Кандидатура посла США в Москве говорит о многом. Хантсман — глава Атлантического совета, где нормой стала жесткая критика России. Точно не голубь», — так охарактеризовал американского дипломата председатель комиссии Совета Федерации по информационной политике и взаимодействию со СМИ Алексей Пушков.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: The Washington Post: Трамп хочет перезапустить переговоры с Россией по Украине

После победы Дональда Трампа на президентских выборах в прессе появилась информация о назначении нового посла США в России в начале 2017 года в связи со сменой внешнеполитического курса Вашингтона. Главными претендентами на этот пост называли председателя подкомитета по Европе, Евразии и новым угрозам Комитета иностранных дел палаты представителей Дану Рорабахера, признавшего результаты референдума в Крыму и возлагающего ответственность за украинский кризис на западных политиков, а также одного из лучших американских экспертов по России Томаса Грэма, работавшего в посольстве США в Москве в 1980-х- 1990-х годах. Его называют человеком Генри Киссинджера, который возглавлял Госдепартамент с 1973 по 1977 годы.