В статье под названием «Мой друг, российский посол» Салата Пауэр назвала Виталия Чуркин одним из самых эффективных дипломатов в мире, который преданно отстаивал позицию Москвы по украинскому и сирийскому вопросам. Она также отметила, что в течение последних нескольких лет была самым заметным противником постоянного представителя России при ООН.

«Виталий был мастерским рассказчиком с невероятным чувством юмора, хорошим другом и одной из лучших надежд, которая была у США и РФ на совместную работу. Я убита горем из-за его смерти», — написала американский дипломат.

Известная своей жесткой антироссийской риторикой Саманта Пауэр часто вступала в словесные перепалки со своим российским коллегой. Большую популярность среди общественности получил случай, когда она подбежала к Виталию Чуркину в зале заседания Совета Безопасности ООН и начала обвинять Москву в «незаконном» присоединении Крыма. В ответ российский дипломат осторожно взял ее за локоть и невозмутимо сказал: «Товарищ Пауэр, не плюйтесь, пожалуйста!»

Саманта Пауэр рассказала о дружбе с Виталием Чуркиным

«Неважно, как сильно испортились отношения между нашими странами, а мы видели резкий спад за время, проведенное вместе, у нас было много общего. Мы оба любили спорт, и единственный раз, когда я не смогла дозвониться до него, это когда Россия сражалась за олимпийскую медаль», — написала американский дипломат.

Пауэр подчеркнула, что Чуркин был единственным коллегой из ООН, которого она пригласила в дом своих родителей на ужин по случаю Дня Благодарения. По ее словам, в ходе одной из последних встреч она высказала идею о совместном преподавании в университете после ухода на пенсию.

«В то время как остальные дипломаты приезжали и уезжали из Нью-Йорка, был один постоянный элемент: Виталий Чуркин — грозный противник, заботливый друг и яростный защитник России — страны, которой он восхищался и стремился, чтобы ей гордились», — отметила она.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: Трамп выразил соболезнования в связи со смертью Чуркина

За свою карьеру, начавшуюся после окончания МГИМО в 1974 году, Виталий Чуркин занимал просты переводчика, секретаря дипломатических представительств СССР, начальника Управления информации МИД России, посла РФ в Бельгии и Канаде, постоянного представителя РФ при НАТО и ООН. Он стал первым советским дипломатом, выступившим на слушаниях в Конгрессе США, посвященных аварии на Чернобыльской АЭС. Кроме того, Чуркин стал первым среди советских и российских дипломатов, кто начал проводить открытые брифинги для иностранных журналистов на английском языке и отвечал на все вопросы представителей СМИ, чтобы донести позицию России по ключевым международным вопросам.

Мировые лидеры и дипломаты выразили соболезнования семье дипломата и России. Многие восприняли кончину Виталия Чуркина как личную трагедию. Даже те зарубежные партнеры, которые отстаивали противоположную точку зрения, уважали его за профессионализм и умение отстаивать национальные интересы своей страны аргументированно и жестко. Президент России Владимир Путин посмертно наградил Виталия Чуркина орденом мужества.