Заместитель министра юстиции Украины Сергей Петухов опубликовал на своей странице в Facebook копию отказа МИД России от 9 января 2017 года.

«Россия отказалась выдать Сенцова и Кольченко. Считает их своими гражданами», — написал он.

25 августа 2015 года Северо-Кавказский окружной военный суд приговорил украинского режиссера Олега Сенцова к 20 годам колонии за организацию терактов в Крыму. По данным следователей, он учредил террористическое сообщество, представляющее собой структурное подразделение запрещенной в РФ националистической группировки «Правый сектор», с целью выхода полуострова из состава России. В рамках того же дела Александра Кольченко приговорили к 10 годам заключения.

В связи с присоединением Крыма к РФ Сенцов как житель республики признан гражданамом России. Однако в установленный срок он официально не отказался от гражданства РФ, но и не получил российский паспорт. Более того, Сенцов просил считать его только украинским гражданином. Уполномоченный по правам человека в РФ Элла Памфилова заявила, что наличие украинского гражданства у Сенцова официально подтверждено и ни у кого не вызывает сомнения.

«Мы будем добиваться возвращения наших политзаключенных через международные организации, имеющие влияние на Россию, а также в рамках исков, поданных в Европейский суд по правам человека», — написал Петухов.

На большой пресс-конференции 23 декабря президент России Владимир Путин выразил готовность в будущем рассмотреть возможность предоставления амнистии для режиссера Олега Сенцова и корреспондента информационного бюро «Укринформ» Романа Сущенко, но для этого Украина должна отказаться от каких-либо враждебных действий против России.