27 января Франк-Вальтер Штайнмайер передал полномочия главы МИД Германии своему преемнику Зигмару Габриэлю. Таким образом, в «нормандском формате» на уровне глав внешнеполитических ведомств произошли перестановки.

Депутат Верховной Рады от фракции «Блок Петра Порошенко» Олег Барна считает, что назначение на пост министра иностранных дел ФРГ Зигмара Габриэля, который в 2014 году заявлял о необходимости федерализации Украины и особом статусе Донбасса, свидетельствует об усталости политиков Европейского союза от украинского вопроса.

Габриэль неоднократно заявлял, что выступает за отмену антироссийских санкций при условии поэтапного выполнения Минских соглашений.

Многие ожидали, что Габриэль будет баллотироваться на выборы канцлера ФРГ. Однако он уступил должность председателя Социал-демократической партии Германии бывшему председателю Европейского парламента Мартину Шульцу, а также предоставил ему право побороться с Меркель за право возглавить правительство. Согласно исследованию компании Infratest dimap, у обоих кандидатов равные шансы возглавить правительство осенью этого года. По 41% респондентов готовы поддержать каждого из кандидатов, если бы проводились прямые выборы. Франк-Вальтер Штайнмайер выбран в качестве общего кандидата в президенты ФРГ от Христианско-демократического союза, Социал-демократической партии Германии и Христианско-социального союза.

«Общая тенденция Европы в связи с тем, что были выбраны в большинстве стран руководители пророссийского направления — вот это волнует очень. Европа всегда и во все эпохи преследовала свои меркантильные интересы», — заявил Барна.

В ноябре 2016 года на президентских выборах в Болгарии победу одержал бывший командующий ВВС страны генерал Румен Радев. По его мнению, углубленный диалог с Россией позволит добиться нормализации ситуации в Сирии и на Украине. Глава государства пообещал искать решение по вопросу антироссийских санкций с коллегами по Европейскому союзу, особенно с теми, кому санкции тоже не нравятся. Кроме того, в странах Европейского союза растет популярность евроскептиков, которые критикуют ограничительные меры, действующие в отношении Москвы. Представители этих движений имеют хорошие шансы на предстоящих в 2017 году парламентских и президентских выборах.