Местные жители жалуются, что фабрика, построенная в советские времена, отравляет воздух, регулярно выбрасывая из труб сажу и вредные вещества. По их словам, в поселке давно не было белого снега.

«Я хочу сказать президенту. На этой фабрике делают картонные коробки для Вашего Roshen. Разве эти конфеты стоят того, чтобы отравлять тут детей черной сажей?» — заявил бывший губернатор Одесской области Михаил Саакашвили.

По его словам, уровень смертности в Понике втрое выше рождаемости. Политик обратил внимание, что подобная ситуация сложилась во многих селах, если ее не исправить, то через 15-20 лет на Украине количество пенсионеров превысит численность трудоспособного населения.

«Отравлять тут детей, Ваших соотечественников, которые поверили Вам и выбрали Вас. Ни одни конфеты в мире, ни заработки на конфетах не стоят того, чего стоит уважение этих людей, Ваших сограждан», — заявил Саакашвили.

Конфликт между политиками обострился в конце прошлого года. 7 ноября Михаил Саакашвили заявил о желании уйти в отставку с поста губернатора Одесской области, в качестве причины он назвал нежелание украинских властей бороться с коррупцией. Кроме того, Саакашвили не скупился на критику в адрес руководства страны, в частности, он уличил Порошенко в поддержке мэра Одессы Геннадия Труханова и председателя Одесского областного совета Анатолия Урбанского. Позже Саакашвили заявил, что у него нет желания общаться с Петром Порошенко — его расстроили заявления главы государства о том, что чиновник решил стать оппозиционером.