В начале февраля в Праге состоятся переговоры заместителя министра иностранных дел РФ Григория Карасина и специального представителя премьер-министра Грузии по взаимоотношениям с Россией Зураба Абашидзе, в ходе которых стороны обсудят торгово-экономические связи, транспортные коммуникации и определенные гуманитарные проблемы. Кроме того, Москва и Тбилиси продолжают консультации по визовому вопросу.

«Дальнейшую перспективу этого визового режима должна определить российская сторона, это ее прерогатива, и мы не можем навязывать какие-то решения. Что касается грузинской стороны, мы еще с 2011 года отменили визовые требования для граждан России и они могут находиться на территории Грузии в течение целого года. Такой комфортный визовый режим был введен для граждан многих стран, и это, помимо других факторов, дало позитивные результаты: в прошлом году Грузию посетило рекордное число туристов, из них около 1 млн — из России», — сказал грузинский политик в интервью изданию «Известия».

Абашидзе не исключил, что при определенных условиях вопрос о восстановлении дипломатических отношений может появиться на повестке дня. Более того, у грузинской стороны есть и готовность, и политическая воля для полноценного двустороннего сотрудничества.

«Если мой уважаемый коллега Зураб Абашидзе действительно сделал такое заявление, это можно только приветствовать. Ведь, как известно, не Россия разорвала дипломатические отношения в сентябре 2008 года, и с нашей стороны препятствий для их восстановления не было и нет. Так что сроки позитивных перемен в этом вопросе зависят исключительно от Тбилиси», — заявил заместитель главы МИД РФ Григорий Карасин.

После событий августа 2008 года в Южной Осетии Михаил Саакашвили, который тогда возглавлял Грузию, принял решение о разрыве дипломатических отношений с Россией. С того времени работают не посольства обоих государств, а секции интересов при посольстве Швейцарии, которая выступила с предложением оказать такую услуги для обеих стран. Отвечая на вопросы участников молодежного образовательного форума «Территория смыслов-216», министр иностранных дел России Сергей Лавров подчеркнул, что физически никто никуда не уехал, просто табличка была изменена с посольства на секцию интересов на тех же зданиях в Москве и в Тбилиси. По его словам, такую ситуацию можно исправить только одним способом — восстановить дипломатические отношения.