Глава государства назвал правильным решение о назначении Степанова, одержавшего победу в конкурсе на занятие этой должности. Порошенко отметил, что губернатор Одесской области имеет два высших образования и опыт работы в городской администрации, а также охарактеризовал его как человека готового принять на себя ответственность и не будет «ездить по заграницам».

«Друзья мои, это настолько регион с таким огромным потенциалом, просто большое счастье и большое наслаждение жить здесь, дышать одесским воздухом. Вы даже представить себе не можете, насколько вы счастливые люди», — сказал президент, отметив значительный потенциал Одесской области.

С 2003 по 2004 год Степанов занимал должность заместителя председателя Государственной налоговой администрации Украины,
В 2008-2010 годах он был первым заместителем губернатора Одесской области, однако был уволен вместе с руководителем региона Николаем Сердюком. С декабря 2011 года Степанов возглавлял полиграфический комбинат «Украина».

Новый губернатор Одесской области заверил, что нацелен на получение результатов, а не на работу ради работы.

«Максим, есть три месяца. Через три месяца будем считать, что Вы меня еще раз пригласили на подведение первых итогов. Вот, на Пасху, сходим в церковь. Посмотрим, что у нас с аэропортом, что у нас с таможней, что у нас с тендерами на дороги, что у нас подрядчиками, с ценами, с порядком на таможне, с 7-м километром (крупный оптовый рынок под Одессой — прим. ред.), что у нас с преступностью. Я думаю, это будет очень важно. И тогда мне будет интересно услышать Ваше мнение», — ответил Порошенко.

7 ноября Михаил Саакашвили заявил о желании уйти в отставку с поста губернатора Одесской области, в качестве причины он назвал нежелание украинских властей бороться с коррупцией. Кроме того, Саакашвили не скупился на критику в адрес руководства страны, в частности, он уличил Порошенко в поддержке мэра Одессы Геннадия Труханова и председателя Одесского областного совета Анатолия Урбанского. Позже Саакашвили заявил, что у него нет желания общаться с Петром Порошенко — его расстроили заявления главы государства о том, что чиновник решил стать оппозиционером.

Бывший губернатор Одесской области утверждает, что втянут в большие дела на Украине и намерен одержать победу, однако не уточнил где именно. 27 ноября Саакашвили собрал митинг в центре Киева, приуроченный к созданию его политической партии. Во время выступления он призывал провести досрочные выборы в Верховную Раду. При этом он подчеркивает, что не хочет становиться депутатом украинского парламента.