Радиостанция «Дождь» сообщила со ссылкой на два источника, близких к Кремлю, о назначении послом России в Турции полномочного представителя президента РФ в Приволжском федеральном округе Михаила Бабича.

«Первый раз слышу», — прокомментировал эту информацию пресс-секретарь президента РФ Дмитрий Песков.

Вечером 19 декабря в результате стрельбы на открытии фотовыставки в Анкаре погиб глава российского посольства Андрей Карлов. В ходе спецоперации ликвидирован сотрудник полиции, совершивший покушение на дипломата. Президенты России и Турции договорились о проведении совместного расследования этого преступления. Власти Турции приняли решение назвать в честь Андрея Карлова улицу в Анкаре, где расположено посольство России в Турции.

В августе МИД Украины отказался выдавать агреман Михаилу Бабичу, которого Москва предлагала на пост посла России на Украине, сославшись на то, что РФ заранее не проинформировала о его кандидатуре. Однако заместитель министра иностранных дел Украины по вопросам евроинтеграции Елена Зеркаль заявила, что вопрос о назначении главы российского дипломатического представительства и вовсе снят с повестки дня. Получается, кого бы ни предложила  Москва, Киев ответил бы отказом, потому что речь идет не о протесте против Бабича в частности, а против российского посла в целом.

В 2014 году после перехода Крыма в состав РФ Киев отозвал для проведения консультаций своего посла Владимира Ельченко, который после этого так и не вернулся в Москву. Москва сделала аналогичный шаг, но спустя три месяца Зурабов, в отличие от украинского коллеги, вернулся. Таким образом, более двух лет двустороннее взаимодействие осуществляется на уровне временно поверенных в делах.