На большой пресс-конференции журналист из Берлина спросил, как глава государства видит отношения России и Запада в 2017 году, а также поинтересовался возможностью отмены ограничительных мер.

«Мы не были инициаторами ухудшения российско-европейских отношений. Мы не вводили никаких санкций», — заявил Путин.

Запад ввел антироссийские санкции в 2014 году после присоединения Крыма к России. В качестве условия для отмены санкций Запад ставит соблюдение Минских соглашений, хотя Москва выступает в процессе по урегулированию ситуации в Донбассе как один из гарантов выполнения этого документа, а не стороной конфликта. Россия ответила введением продовольственного эмбарго. В августе 2014 года президент России Владимир Путин подписал указ об ограничении импорта продовольственных товаров из США, стран Евросоюза, Канады, Австралии и Норвегии. Позже действие контрмер было распространено на Албанию, Черногорию, Исландию, Лихтенштейн и Украину. 22 ноября 2016 года в ходе Форума Общероссийского народного фронта Путин заявил, что Москва будет «тянуть как можно дольше» с отменой контрсанкций.

Владимир Путин подчеркнул, что Россия готова отменить контрсанкции, если европейские партнеры отменят санкции в отношении России.

В декабре Европейский союз и США продлили действие антироссийских санкций до 31 июля 2017 года. 

Избранный президент США Дональд Трамп в ходе предвыборной кампании заявил о готовности рассмотреть вопрос об отмене ограничительных мер в отношении Москвы. Кроме того, Рекс Тиллерсон, который займет пост госсекретаря в новой администрации Белого дома, не поддерживает введение антироссийских санкций действующими американскими властями.