Европейский союз официально продлил действие антироссийских санкций.

«Оценив имплементацию Минских соглашений на заседании Европейского совета 15 декабря, главы государств и правительств ЕС открыли путь к продлению санкций еще на шесть месяцев — до 31 июля 2017 года. Совет формально принял это решение 19 декабря 2016 года по письменной процедуре», — говорится в коммюнике.

За продление срока действия ограничительных мер в отношении России выступали канцлер Германии Ангела Меркель и президент Франции Франсуа Олланд, работающие над урегулированием внутриукраинского кризиса в рамках «нормандской четверки». По их мнению, Москва не выполнила Минские соглашения, хотя она выступает гарантом документа, а не стороной конфликта.

Ранее издание Die Welt сообщало, что вице-канцлер Австрии Райнхольд Миттерленер настаивает на последовательной отмене антироссийских санкций. Его позицию разделяют также многие страны Европы — Венгрия, Греция, Кипр, Испания и Италия. Эти страны выступают за скорейшее налаживание отношений с Москвой.

Кроме того, по данным телеканала CNN, во время недавнего визита в Москву советник избранного президента США Дональда Трампа Джек Кингстон обсуждал с бизнесменами отмену антироссийских санкций.

Экономические санкции против России были введены ЕС в марте 2014 года после присоединения Крыма к России. В качестве условия для отмены санкций Запад ставит соблюдение Минских соглашений по Украине. Санкции включают в себя запрет на въезд в ЕС для ряда российских политиков и чиновников, ограничение на привлечение средств на европейских рынках для российских финансовых организаций, а также запрет на сотрудничество с российскими компаниями в оборонной и энергетической сферах.

Россия ответила введением продовольственного эмбарго. В августе 2014 года президент России Владимир Путин подписал указ об ограничении импорта продовольственных товаров из США, стран Евросоюза, Канады, Австралии и Норвегии. Позже действие продэмбарго было распространено на Албанию, Черногорию, Исландию, Лихтенштейн и Украину. 22 ноября 2016 года в ходе Форума Общероссийского народного фронта Путин заявил, что Москва будет «тянуть как можно дольше» с отменой контрсанкций.