В первом туре праймериз, организованных оппозиционной правой партией «Республиканцы» и центристами, бывшие премьер-министры Франции Франсуа Фийон и Ален Жюппе набрали 42,8% и 26% соответственно, бывший президент Франции Николя Саркози — 24,4%. За право баллотироваться на высший государственный пост также боролись депутаты Брюно Ле Мэр, Натали Костюшко-Моризе, Жан-Фредерик Пуасон и Жан-Франсуа Копе. 

Победа Фийона стала настоящей сенсацией, потому что накануне праймериз социологические опросы свидетельствовали о преимуществах Жюппе и Саркози. Переломным моментом стали телевизионные дебаты, на которых Фийон прекрасно проявил себя, спокойно, грамотно и четко отстаивая свои убеждения.

«Я очень уважаю Алена Жюппе, но политические позиции Франсуа Фийона мне более близки. Избиратели, которые доверили мне свои голоса, свободны в своем выборе… Но мой долг честно и ясно заявить: какими бы ни были наши разногласия, Франсуа Фийон, как мне кажется, лучше понимает стоящие перед Францией вызовы, поэтому я во втором туре праймериз проголосую за него», — сказал Саркози.

Бывший глава государства признал свое поражение и заявил об окончательном решении покинуть политику.

«Я намерен идти до конца с четким и мощным проектом. Я с теми, кто хочет исправить ситуацию во Франции и стремится говорить правду. Это дух надежды свободомыслящего народа. Нужно порвать с пятилеткой неудач. Мой проект вызовет новую надежду. Я веду за собой избирателей правых и центристов, которые хотят победы своих ценностей», — заявил Фийон.

Саркози вылетел из президентской гонки

Напомним, Франсуа Фийон был премьер-министром Франции, когда страну возглавлял Николя Саркози. В то время он выступал за пересмотр договоров Европейского союза для обеспечения большей экономической интеграции стран-участниц и усиления еврозоны. Во внутренней политике он зарекомендовал себя как консерватор в социальном плане и либерал-реформатор в экономической сфере. В частности, Фийон выступал за увеличение пенсионного возраста до 65 лет, отмену моратория на добычу сланцевого газа и против однополых браков. После ухода с поста премьер-министра Фийон призвал к сотрудничеству с Россией.

Ален Жюппе возглавлял правительство в 1995-1997-х годах при президенте Жаке Шираке, а при Николя Саркози вернулся в состав кабинета министов. В ходе избирательной кампании говорил о необходимости усилить контроль на внутренних границах Европейского союза, а также критиковал Франсуа Олланда за политику в отношении России, которую называл «великой страной».