Выступая на сессии Парламентской ассамблеи Совета Европы, глава государства подчеркнул, что у Франции есть важные соглашения с Россией по урегулированию сирийского кризиса.

«Я полагаю, что необходим в первую очередь диалог с Россией, но диалог должен быть честным и открытым, иначе просто невозможно, будет просто иллюзия. Я в любой момент готов встретиться с президентом Путиным»,- заявил Олланд.

Визит российского лидера в Париж был запланирован на 19 октября и включал участие в открытии духовно-культурного центра. Его французский коллега настаивал исключительно на обсуждении ситуации на Ближнем Востоке в ходе визита.

«Я ему (Путину — ред.) сказал, что если он собирается прибыть в Париж, я не собираюсь его сопровождать на торжественной церемонии, но я готов продолжить диалог по вопросам Сирии. Он предпочел отложить этот визит, но это не помешает нам воспользоваться другими возможностями для такой дискуссии», — сказал Олланд.

По словам пресс-секретаря президента РФ Дмитрия Пескова, отказ Путина от визита в Париж связан с отменой некоторых мероприятий в рамках открытия российского культурно-духовного центра и проведения выставок. Глава государства посетит Францию тогда, когда это будет удобно французскому президенту. 

Накануне в интервью французскому телеканалу TMC Олланд задался риторическим вопросом о целесообразность встречи со своим российским коллегой 19 октября. Ключевыми темами консультаций двух лидеров значились украинский и сирийский кризисы.