Он скончался 9 августа в больнице «Стони Брук», куда его госпитализировали из-за сильных болей в желудке.

«Умер Эрнст Неизвестный. Я пока ничего не могу сказать, слезы подступают. Ошеломлен. Подавлен. Это огромная потеря — для русской культуры, для всех, кто знал этого необыкновенного человека», — написал на своей странице в Facebook журналист Олег Сулькин.

Скульптор занимался в школе для художественно одаренных детей, а в 1943 году ушел добровольцем на фронт. После войны он поступил в Московский художественный институт имени В. И. Сурикова и параллельно обучался на философском факультете МГУ имени М.В. Ломоносова. Наиболее известными работами Неизвестного стали монументы «Прометей» в пионерском лагере Артек и «Цветок лотоса», сооруженный у Асуанской плотины в Египте, а также скульптура «Древо жизни» в Москве. Он стал автором статуэтки телевизионной премии ТЭФИ.

В 1962 году первый секретарь ЦК КПСС Никита Хрущев посетил выставку Эрнста Неизвестного и назвал его работы «дегенеративным искусством». После смерти Хрущева его родственники обратились к скульптору с просьбой создать ему надгробный памятник, который сейчас установлен на Новодевичьем кладбище в Москве.

В 1976 году Эрнст Неизвестный эмигрировал в Швейцарию, а год спустя в США. Его работы находятся в музеях и установлены в разных городах по всему миру.