Дипломат напомнил, что с марта 2014 года, после референдума в Крыму, Украина отозвала посла, и уже больше двух лет в Москве страну представляет временный поверенный в делах.

«Теперь ситуация в российском посольстве будет именно такой: назначен временный поверенный — это старший дипломат, которому будет поручаться поддерживать те редкие контакты, которые сегодня есть в украинско-российских отношениях», — заявил Макеев.

28 июля президент России Владимир Путин подписал указ об освобождении Михаила Зурабова от должности посла России на Украине, которую он занимал с 2009 года. МИД РФ назначил Сергея Торопова, работавшего раньше первым секретарем в посольстве России в Латвии, временным поверенным в делах на Украине. 29 июля комитет Совета Федерации по международным делам поддержал кандидатуру полномочного представителя президента в Приволжском федеральном округе Михаила Бабича на должность главы дипломатического представительства в Киеве. МИД Украины утверждает, что не получала агреман от российских коллег, более того, вопрос о назначении посла РФ в Киеве снят с повестки дня.

«О полном разрыве дипломатических отношений речь не идет, и прежде всего потому, что мы должны осознавать: сегодня на территории Российской Федерации находятся 3 млн украинцев. Каждый день в наше консульство в Москве обращаются более 300 украинцев за консульской помощью, легализацией документов, истребованием документов. Там есть украинцы, о них надо заботиться», — сказал Макеев.

Помощник президента России Юрий Ушаков сообщил, что Москва не планирует предлагать Киеву другую кандидатуру на пост посла, как допускает Венская конвенция по дипломатическим сношениям. Он также подчеркнул, что Михаил Бабич никогда не позволял себе «каких-то антиукраинских высказываний» и что РФ в целом настроена на поддержание отношений с Украиной на уровне послов.

«Россия провела зондаж по весьма авторитетным каналам. Мы ожидаем получить какой-то окончательный ответ, который нам показал бы, готова ли украинская сторона принять нашу кандидатуру или нет. (Если — ред.) украинская сторона предпочтет пониженный уровень дипломатических представительств, то, наверное, так и будет», — сказал Ушаков.

Депутаты Верховной Рады неоднократно вносили на рассмотрение законопроекты о разрыве дипломатических отношений с Россией, но попытки были тщетными и в 2015, и в 2016 годах. Самыми ярыми противниками принятия таких документов выступали именно дипломаты. Глава МИД Украины Павел Климкин в прошлом году заявил, что подобный шаг может разрушить переговорный формат и поставит под угрозу выполнение Минских договоренностей.