Накануне открытия 20-го Петербургского международного экономического форума в Константиновском дворце состоялся ужин президента РФ Владимира Путина и его бывшего французского коллеги Николя Саркози, выступление которого запланировано в рамках секции Форума «Беседы с выдающимися людьми» под слоганом «Европа: камо грядеши».

«Ты находишься сейчас в таком замечательном состоянии, что можешь говорить откровенно», — пошутил российский президент.

После избрания на высший государственный пост Франции Франсуа Олланда Николя Саркози на время сделал перерыв, но в сентябре 2014 года вернулся в политику и возглавил крупнейшую в стране оппозиционную партию «Республиканцы».

На пленарном заседании Петербургского международного экономического форума он раскритиковал курс руководства Европейского союза на ограничение сотрудничества с Москвой, при этом подчеркнул, что авторитет Владимира Путина на Западе никто не отрицает.По его словам, если в 1990 году многие вычеркнули Россию с дипломатической карты мира, то в 2016 году так никто уже не думает, потому что страна вернула свои позиции на международной арене.

«Я среди тех, кто считает, что надо убрать санкции, у нас и без этого достаточно проблем. Мы не можем позволить себе страдать, и самый сильный должен протянуть руку первым. Самый сильный — это Россия, и это президент Путин», — заявил Саркози.

Французский политик не оставил без внимания украинский кризис. Самым плохим решением украинского правительства, на его взгляд, станет запрет на общение на русском языке для населения. Саркози отметил, что не менее 30% жителей Украины считает этот язык родным.

«Украина не может выбирать одного или другого из партнеров: Украина является другом России и должна быть другом Европы. Это причина, по которой я всегда считал, что будет ошибкой интегрировать Украину в НАТО, интегрировать Украину в Европу», — заявил бывший президент Франции.

Украинское правительство активно реализует курс на сближение с Североатлантическим альянсом и внедрение стандартов НАТО в систему ВСУ. Однако руководство военно-политического блока открыто заявляют, что в ближайшие десятилетия Украина не получит статус государства-члена организации.