В первом чтении законопроект о внесении изменений в статью 201 Уголовного кодекса Украины, который касается криминализации контрабанды алкогольных напитков и табачных изделий через границу, поддержал 211 депутат при необходимом минимуме в 226 голосов.

Согласно тексту документа, за контрабанду в значительных размерах предусмотрено лишение свободы на срок от 3 до 7 лет с конфискацией предметов контрабанды, товаров, транспортных средств с тайниками, которые применяются для перемещения контрафактной продукции через границу Украины или для сокрытия предметов контрабанды от таможенного контроля. За аналогичные действия в крупных размерах грозит лишение свободы на срок от 5 до 10 лет, в особо крупных — от 8 до 12 лет.

228 членов Верховной Рады приняли решение отправить законопроект на доработку в профильный комитет парламента.

«Табачная мафия» заставила губернатора Закарпатской области Геннадия Москаля обратиться к премьер-министру Украины Владимиру Гройсману с просьбой освободить его от занимаемой должности. По его словам, регион отдается на откуп контрабандистам и включается зеленый свет для незаконного перемещения сигарет через государственную границу. Он также обвинил представителей центральной власти в содействии развитию теневых схем путем назначения на ключевые посты в профильных ведомствах «нужных» людей. Однако глава правительства отказался отправлять Москаля в отставку.

Более того, 11 июля 2015 года передел сфер влияния — каналов поставок контрабандных сигарет — спровоцировал в Мукачево Закарпатской области конфликт между боевиками запрещенной в РФ националистической организации «Правый сектор» и депутатом Верховной Рады Михаилом Ланьо. Позже это противостояние переросло в перестрелку радикалов и представителей правоохранительных органов, в результате чего погибли несколько человек.

Неоднократно с критикой ситуации на таможне выступал губернатор Одесской области Михаил Саакашвили, утверждая, что на Украине действует некая «ореховая» мафия, представители которой требуют у бизнесменов от $12 000 до $20 000 за разрешения на вывоз одного контейнера украинских орехов. В связи с этим частные производители не могут получить лицензии на экспорт продукции. Примечательно, что сам Саакашвили назначил на пост начальника Одесской таможни 26-летнюю активистку майдана, звезду YouTube Юлию Марушевскую, у которой нет и года трудового стажа. Позже она призналась, что ничего не понимает в порядке функционирования таможенной службы и надеется на помощь коллег.