Предстоятели также выразили надежду, что раскол среди православных Украины будет преодолен на основе канонических норм. В совместной декларации они призвали свои церкви не поддерживать дальнейшее развитие конфликта на Украине.

«Мы скорбим о противостоянии на Украине, унесшем уже множество жизней, причинившем бесчисленные страдания мирным жителям, ввергнувшем общество в глубокий экономический и гуманитарный кризис. Призываем все стороны конфликта к благоразумию, общественной солидарности и деятельному миротворчеству. Призываем наши Церкви на Украине трудиться для достижения общественного согласия, воздерживаться от участия в противоборстве и не поддерживать дальнейшее развитие конфликта», — говорится в совместной декларации.

Россия и Украина канонически обе входят в юрисдикцию Московского Патриарха. Кроме Украинской православной церкви Московского патриархата на Украине действуют не признанные мировым православием так называемая Украинская православная церковь Киевского патриархата (УПЦ КП) и Украинская автокефальная православная церковь (УАПЦ).

УПЦ КП и УАПЦ при поддержке политических властей более 20 лет требуют признания их легитимности. В ноябре 2015 года они вместе с украинской Грекокатолической (униатской) церковью, которая сохраняет православную обрядность, но признает своим главой Римского Папу, подписали призыв к созданию «единой Украинской поместной православной церкви». Их порыв, хотя и был поддержан президентом Петром Порошенко, довольно быстро угас: стороны так и не смогли найти компромисс. При этом в УПЦ МП призывают непризнанные православные церкви к объединению в рамках канонической церкви.

Украина оказалась в центре внимания Патриарха и Папы

«Надеемся, что наша встреча внесет вклад в примирение там, где существуют трения между греко-католиками и православными. Сегодня очевидно, что метод «униатизма» прежних веков, предполагающий приведение одной общины в единство с другой путем ее отрыва от своей Церкви, не является путем к восстановлению единства», — сказано в заявлении иерархов.

В то же время в тексте документа отмечается, что «церковные общины, которые появились в результате исторических обстоятельств, имеют право существовать и предпринимать все необходимое для удовлетворения духовных нужд своих верных, стремясь к миру с соседями».

Начало униатству было положено в октябре 1596 года, когда часть епископов Киевской православной митрополии во главе с митрополитом Михаилом (в составе Константинопольского патриархата) на Соборе в Бресте приняли решение о признании верховной юрисдикции Римского Папы. Условия «унии» (в дословном переводе с латыни — «союза») предусматривали, при сохранении верующими и духовенством византийского обряда, признание власти Папы и католических догматов.