Первую в истории встречу Патриарха и Папы Римского освещали около 200 журналистов, в том числе около сотни представителей СМИ с католической стороны и из патриаршего пула. Большая часть встречи прошла в закрытом для прессы режиме, сообщает РИА Новости.

По итогам встречи, продолжавшейся немногим более двух часов, была принята совместная декларация. Основным ее мотивом стало указание на проблему гонений христиан на Ближнем Востоке.

Состоялась встреча тысячелетия между Патриархом и Папой

«Наш взор устремлен, прежде всего, к тем регионам мира, где христиане подвергаются гонениям. Во многих странах Ближнего Востока и Северной Африки наши братья и сестры во Христе истребляются целыми городами… Мы с большой болью наблюдаем массовый исход христиан из той земли, где началось распространение нашей веры», —  говорится в тексте документа.

Иерархи обратились за помощью в освобождении похищенных в Сирии в 2013 году христианских митрополитов Алеппского Павла (Антиохийская православная церковь) и митрополита мар Григория Иоанна Ибрагима (Сиро-яковитская церковь). В декабре 2015 года появилась информация об их казни, но Русская православная церковь заявила, что не располагает достоверными данными, подтверждающими или опровергающими предположение о казни митрополитов.

Также предстоятели обратили особое внимание на рост напряженности на Украине, где противостояние причинило «бесчисленные страдания мирным жителям, ввергло общество в глубокий экономический и гуманитарный кризис».

Понтифик и Патриарх подчеркнули, что все христиане являются не соперниками, но братьями — и православные, и католики объединены миссией проповеди Евангелия Христова в современном мире, что предполагает взаимное уважение членов христианских общин, и должны учиться жить вместе в мире, любви и единомыслии между собою.