Об этом в эфире американского телеканала Fox заявил эксперт по церковным вопросам, католический священник Джеральд Мюррей.

«Патриарх Кирилл представляет 116 миллионов православных христиан, которые живут в России, и на сегодняшний день это самая большая группа православных христиан в мире. Так что, когда дело заходит о попытках объединить православных и католиков, он действительно становится центральной фигурой», — отметил Мюррей.

По его словам, «об этом мечтал еще даже папа Павел VI». Однако помехой такому сближению на сегодняшний момент является ситуация на Украине. Священник признал, что ряд украинских православных храмов был передан католикам при поддержке украинских властей.

«Это дало почву для обсуждений. Ватикан, украинские католики пытались достичь согласия и решить все вопросы, но неприязни слишком много. Папа Франциск искренне желает, чтобы эта неприязнь осталась позади, и католическая церковь смогла наладить важный диалог об общности и единстве», — утверждает эксперт.

Согласно пресс-релизу Святого Престола и российского Патриархата, гонения против христиан на Ближнем Востоке и в странах Африки требует встречи этих великих лидеров христианства, отметил он.

Ранее эту информацию подтвердил глава Отдела внешних церковных связей (ОВЦС) Московского Патриархата митрополит Волоколамский Иларион. 

«В нынешней трагической ситуации необходимо отложить в сторону внутренние несогласия и объединить усилия для спасения христианства в тех регионах, где оно подвергается жесточайшим гонениям», – констатировал архиерей.