В совместном заявлении Ватикана и Московского патриархата встреча Патриарха Московский и всея Руси Кирилла и Папы Римского, которая состоится в аэропорту на Кубе, где понтифик сделает остановку по дороге в Мексику, названа исторической.

«Принято решение о безотлагательном проведении встречи Святейшего Патриарха Кирилла и Папы Римского Франциска. Тема гонений на христиан станет на этой встрече центральной. Встреча должна завершиться подписанием совместной декларации», — заявил митрополит Волоколамский Иларион.

Ранее Патриарх Кирилл назвал христианство самой гонимой и притесняемой религией в мире. Он выразил обеспокоенность угрозой исчезновения христианства на Ближнем Востоке, что может привести к радикализации исламского общества.

«Поскольку именно с Европой связана тяжелая история разделения и конфликтов между христианами, совпадение визита Святейшего патриарха в страны Латинской Америки и посещение Папой Римским Мексики предоставило возможность именно в Новом Свете провести встречу, которая, как мы надеемся, откроет новую страницу в отношениях между церквями», — сказал митрополит Иларион.

В настоящее время активисты раскольнического «Киевского патриархата» предпринимают попытки силовым путем завладеть приходами канонической Украинской Православной Церкви Московского Патриархата в разных регионах Украины. Наиболее остро ситуация обстоит в Ровенской области, где раскольники угрожали перейти к массовому захвату церквей.