Об этом пишет американская газета New York Times. Издание сомневается в том, что когда-либо станет известно, скольким украинским военным удалось выйти из окружения в Дебальцево. Однако  в статье приводятся свидетельства украинских солдат, утверждающих, что армия понесла при этом серьезные потери – и техники, и человеческих жизней.

«Много машин осталось, только несколько пришли. Треть из нас дошла, максимум», — цитирует NYT сержанта Владимира.

«Приказ об отступлении держался в секрете до последних мгновений, и солдатам сказали собраться за 10 минут и загрузиться в грузовики для перевозки военных», — рассказал изданию врач Альберт Сардарян, участвовавший в отступлении.

Подготовка велась на протяжении нескольких дней. Военное начальство искало иной путь из города, кроме как по главной дороге, которая была заминирована и контролировалась ополченцами. По полям и проселочным дорогам беспрепятственно ездили кареты скорой помощи, и таким образом командование решило, что обнаружило маршрут для отступления.

В час ночи, выключив фары, колонна грузовиков с украинскими военными двинулась в путь. Однако все меры предосторожности оказались напрасными: колонну практически сразу обстреляли из танков, гранатометов и снайперских винтовок, рассказал Сардарян.

По словам врача, сам он последние шесть километров пробежал, и многие из выживших шли пешком. Только несколько грузовиков смогли выбраться из окружения. Другой участник операции также рассказал изданию, что приказ был брать с собой только то, что будет полезным в бою по дороге из Дебальцево, а все остальное оружие и амуницию оставить.

Таким образом, теперь решение властей продолжать бои на протяжении нескольких дней и нежелание сдавать город во время переговоров по прекращению огня, когда поражение украинской стороны уже казалось неизбежным, вызывает множество вопросов.

«Было очевидно, что они не смогут договориться насчет Дебальцево. Возникает вопрос: о чем вообще думал Порошенко?», — заявил NYT ученый Международного института стратегических исследований Сэмюэль Шэреп.