С соответствующим заявлением глава украинского государства выступил перед вылетом в зону боевых действий на востоке страны.

«Мы можем утверждать, что свои задачи ВСУ выполнили полностью. Эта позиция и успехи нам были очень нужны в Минске. Мы доказали, что Дебальцево находилось под нашим контролем, никакого окружения не было. Наши подразделения вышли планово и организованно с боевой техникой, танками, боевыми машинами пехоты», — заявил Порошенко.

По его словам, войска начали отход после приказа вчера вечером.

В свою очередь первый заместитель председателя Совета Министров Донецкой Народной Республики Андрей Пургин рассказал изданию Украина.ру, что около 90 процентов Дебальцево находятся под контролем ополчения.

«Город покидают разрозненные группы ВСУ. Переодевшись в гражданскую одежду, под видом беженцев некоторые украинские силовики выходят из котла», — рассказал Пургин.

Кроме того, нескольким отрядам небольшой численности удалось выйти из котла по проселочным дорогам. Однако значительна группировка украинских военных еще остается в окружении, добавил политик.

Накануне министр обороны ДНР Владимир Кононов опроверг организованное отступление украинских силовиков из Дебальцево, заявив, что украинские силовики находятся в плотном кольце.

17 февраля представитель минобороны ДНР Эдуард Басурин сказал журналистам, что в окружении под Дебальцево находится порядка пяти тысяч киевских силовиков. По его словам, власти ДНР намерены передавать сдавшихся силовиков их семьям.