Об этом он заявил на совместной пресс-конференции с премьер-министром Венгрии Виктором Орбаном.

«То, что там происходит, — это объяснимо и прогнозируемо, поскольку, по нашим данным, еще до встречи в Минске, за неделю примерно, группировка украинских войск оказалась там в окружении. Я именно так и говорил об этом — те, кто находятся в кольце, будут пытаться вырваться, с внешней стороны будут предприниматься попытки их деблокировать, а ополчение, которое удерживает украинские воинские части в этом кольце, будет этому сопротивляться, противиться, и удерживать дальше. И это неизбежно приведет к тому, что, так или иначе, какое-то время будут происходить стычки», — сказал Путин.

При этом он заявил, что «скорее оптимист» по вопросу урегулирования ситуации на Украине и выполнению минских договоренностей. Он также напомнил, что украинские войска утром 17 февраля предприняли попытку вырваться из «дебальцевского котла», но она закончилась неудачно.

Он также выразил надежду на то, что киевские власти позволят попавшим в окружение бойцам сдаться.

«Я очень рассчитываю на то, что ответственные лица в украинском руководстве не будут мешать военнослужащим украинской армии складывать оружие, не станут преследовать людей, которые хотят сохранить свою жизнь и жизни других людей и готовы сложить оружие», — сказал глава российского государства.

Владимир Путин подчеркнул, что у большинства бойцов ВСУ нет желания участвовать в братоубийственной войне, в то время как у ополчения Донбасса есть большая мотивация защищать свои семьи.

Тем не менее, Путин заявил, что ситуация в целом находится под контролем, а достигнутые лидерами стран «нормандской четверки» договоренности выполняются.

Ранее сообщалось, что глава ДНР Александр Захарченко предложил украинским военным сложить оружие и сдаться, однако бои продолжились. Накануне заместитель командующего штабом ополчения Эдуард Басурин заявил, что ополченцам удалось замкнуть так называемый «дебальцевский котел» и заблокировать там 5 тысяч силовиков. В свою очередь министр обороны ДНР сообщил, что более 60 силовиков сдались в плен ополчению.