«И малые населенные пункты, и крупные города (на юго-востоке Украины) окружены украинской армией, которая прямой наводкой наносит удары по жилым кварталам с целью разрушить инфраструктуру, подавить волю сопротивляющихся и так далее. Как ни печально, это мне напоминает события Второй мировой войны, когда немецко-фашистские оккупанты, войска окружали наши города, в частности, Ленинград, и прямой наводкой расстреливали населенные пункты и их жителей», — сказал Путин.

Глава государства также заявил, что ополчение не готово начать диалог в связи с тем, что украинская сторона говорит на языке ультиматумов. Владимир Путин назвал ошибкой решение командования украинской армии не выпускать украинских военных из котла на востоке страны, а пытаться выйти с боем из окружения. По его словам, это «настоящая трагедия для матерей и жен военнослужащих украинской армии, которые оказались в этом окружении».

Путин сравнил ситуацию в Донбассе с блокадой Ленинграда

По мнению президента РФ, происходящие в Донбассе события «ясно дают понять, что было бы с Крымом, если бы Россия не обеспечила свободное волеизъявление крымчан».

«Когда мы смотрим на события в Донбассе, в Луганске, в Одессе, теперь нам всем понятно, что было бы с Крымом, если бы мы соответствующие меры не приняли для того, чтобы обеспечить свободное волеизъявление людей. Мы его не аннексировали, не забирали, а дали людям возможность высказаться и принять решение. Мы их защитили, я считаю», — сказал он.

В пятницу Владимир Путин обратился к ополчению с призывом открыть гуманитарный коридор для украинских военнослужащих, оказавшихся в окружении, во избежание «бессмысленных жертв». В штабе ДНР это предложение поддержали.