Журналист WSJ побеседовал с Русланом Абальмазовым, отбывшим семилетний тюремный срок за вымогательство. В данный момент Р.Абальмазов занимает один из руководящих постов в батальоне «Шахтерск».

В начале 90-х он был также замешан в теневом бизнесе на черном рынке угольной промышленности. По его словам, раньше он мог стать ополченцем на Востоке страны, но передумал, решив встать на защиту своего бизнеса, который якобы к тому времени легализовал.

Абальмазов показал корреспонденту фотографию, на которой изображен седой мужчина примерно 60 лет, захваченный им в одном из городов. По словам проукраинского добровольца, мужчина был убит, хоть и был безоружен, потому что оружие якобы было у него в машине.

Батальоны добровольцев, один из которых он возглавляет, The Wall Street Journal называет «украинским обществом в разрезе». В них также входят радикальные националисты и «люди вроде Абальмазова, которые не склонны проявлять сдержанность», сообщает издание.

«В то время, когда Киев усиливает свое военное наступление на сепаратистов, эти добровольцы играют ключевую роль. Они проникают на ослабленную украинской артиллерией территорию, занятую восставшей стороной, и проводят зачистки от квартала к кварталу. В ходе таких операций они контактируют в том числе и с мирными жителями», — пишет The Wall Street Journal.