Американское издание The New York Times посвятило министру обороны Донецкой народной республики Игорю Стрелкову (Гиркину) обширный материал. Впервые западная пресса признала, что глава донецкого ополчения проводит самостоятельную политику. До сих пор его воспринимали только как «путинского агента», подчёркивались былые связи Стрелкова с ФСБ России.

Однако после отхода бойцов Новороссии из Славянска и Краматорска о Стрелкове заговорили как о самостоятельной политической фигуре. Автор статьи Ной Снайдер называет его серьёзным противником, «таинственным и устрашающим персонажем» и сравнивает чуть ли не с Иосифом Сталиным.

«После потери Славянска, г-н Стрелков установил контроль над различными фракционными группировками сепаратистских отрядов ополченцев, концентрирующихся в Донецке и Луганске, вторым по величине городе на мятежном востоке Украины», — пишет Снайдер.

В статье приводится мнение Марка Галеотти, специалиста по спецслужбам России из университета Нью-Йорка, который уверен, что Стрелков ещё со времён обучения в московском Историко-архивном институте одержим идеей воссоздания Российской империи.

«Будучи ультра-националистом и реакционером, г-н Стрелков занимает всё более чётко оформляющуюся общественную нишу в России. Эта ниша возникла после переизбрания Владимира Путина на пост президента. Подобные люди отличаются своим мессианством и милитаризмом. Они сочетают глубокую веру в историческую судьбу России с презрением к «упадническому» Западу, а также мечтают о воссоздании царской империи», — считает Галеотти.

Подводя итоги, Снайдер пишет, что, несмотря на активизацию боевых действий со стороны украинской армии, и на то, что «Кремль, по всей видимости, изменил свою стратегию», Стрелков не намерен прекращать борьбу и может полностью выйти «из-под контроля Москвы».