Эдуард Шеварднадзе — крупнейшая политическая фигура позднего СССР. Ближайший сподвижник М.С.Горбачева.  В 1964-1968 годах  занимал посты первого заместителя министра, министра охраны общественного порядка, а с 1968 года — министра внутренних дел Грузинской ССР. В 1972 году был избран первым секретарем Тбилисского горкома партии.

В 1972 году он был назначен первым секретарем ЦК Коммунистической партии Грузии. А в 1985 году Шеварднадзе по приглашению Михаила Горбачева был переведен на работу в Москву, назначен членом Политбюро ЦК КПСС и министром иностранных дел СССР. Принимал самое активное участие во всем комплексе переговоров с США по вопросам разоружения и вывода советских войск из Восточной Европы.

В начале 1991 года он покинул этот пост и возглавил Ассоциацию по внешнеполитическим отношениям. Однако в ноябре 1991 года вновь стал главой МИД СССР, но вскоре лишился этого поста в связи с упразднением Советского Союза.

В марте 1992 года Эдуард Шеварднадзе вернулся в Грузию, где возглавил Государственный совет, созданный после свержения президента Гамсахурдиа. В октябре того же года в результате парламентских выборов он стал главой грузинского государства — председателем Парламента республики.

В 1993 году в Тбилиси была создана партия «Союз граждан Грузии», председателем которой стал Шеварднадзе.

5 ноября 1995 года Шеварднадзе был избран президентом Грузии в ходе всенародного голосования. 9 апреля 2000 года вновь победил на очередных президентских выборах, получив поддержку около 80% граждан республики.

Известно, что в феврале 1998 года Эдуард Шеварднадзе пережил покушение. В центре Тбилиси его кортеж был обстрелян из гранатомета и автоматического оружия. Однако бронированный «Мерседес» спас ему жизнь.

В ноябре 2003 года в ходе «революции роз», прошедшей в Грузии из-за несогласия оппозиционных сил с результатами выборов в парламент страны, Шеварднадзе было предложено покинуть пост президента Грузии. 23 ноября 2003 года Шеварднадзе подал в отставку.

После досрочной отставки экс-президент Грузии жил в своем особняке в Тбилиси, подвергал резкой критике политику президента Саакашвили.