Положение на Украине становится все более угрожающим. «В любой момент может произойти вспышка насилия, которую нельзя будет обуздать ни политическими, ни военными средствами», заявил Штайнмайер перед началом встречи. По его словам, кровопролитие может быть остановлено только путем переговоров. Ради этого «оружие должно надолго замолчать», причем с обеих сторон.

Глава внешнеполитического ведомства России Сергей Лавров поддержал немецкую инициативу. Россия и Германия, по его словам, вместе выступают за прекращение боев и возобновление переговоров в формате «четверки».

Основой для обсуждения в Берлине стал план из пяти пунктов, практически согласованный в понедельник вечером. Он предусматривал, в частности, продление перемирия на юго-востоке Украины и начало совместного мониторинга российско-украинской границы пограничниками обеих стран и наблюдателями ОБСЕ. В ходе многочасовой телефонной конференции канцлер Германии Ангела Меркель, президент Франции Франсуа Олланд и российский лидер Владимир Путин призывали украинского президента Петра Порошенко не возобновлять военные действия. Тот вроде бы согласился. Пресс-служба президента Франции даже сообщила об этом. Но, как оказалось, преждевременно.

На следующий день Штайнмайер не смог скрыть своего разочарования. «Мы почти достигли договоренности, но этого не хватило, чтобы сделать решающие шаги вперед». Следствием такого «провала», по словам министра, стало решение Порошенко окончить режим прекращения огня.

В Кремле также сожалеют о том, что важная инициатива международных посредников встретила сопротивление Украины. Запад в своих оценках раскололся. Ведущие державы ЕС — Германия и Франция — не в восторге от срыва договоренности, которую сами поддержали. В то же время председатель Еврокомиссии Жозе Мануэл Баррозу с пониманием отнесся к решению Порошенко прекратить перемирие. А США по сути одобрили этот шаг.