Одесское областное бюро судебно-медицинской экспертизы назвало основные причины смерти людей во время беспорядков 2 мая. Подтверждена гибель 48 человек, двое из которых до сих пор не опознаны. Двадцать человек погибли в результате отравления газом, дымом и испарениями. 

Двое людей умерли в больнице вследствие тяжелых ожогов тела, трое — из-за сильных ожогов дыхательных путей. Шестеро — от ожога дыхательных путей в комбинации с отравлением «неуточненными газами и продуктами горения». Украинская экспертиза так и не прояснила, о каких «неуточненных газах» идет речь. В прессе появлялись версии о неких мощных «опиатах», а также о хлороформе.

«Самая большая группа — отравление неуточненными газами, дымами, испарениями — 14 человек», — заявил начальник Одесского областного бюро судебно-медицинской экспертизы Григорий Кривда. 

По его данным, шесть человек погибли от огнестрельных ранений, но не в здании Дома профсоюзов, а во время массовых беспорядков на улицах. Два человека до сих пор не опознаны. 

Официальная экспертиза утверждает, что никто из 48 погибших не употреблял наркотики или лекарственные препараты. Кроме того, не обнаружены и результаты побоев, которые могли бы стать причиной смерти.  

3 мая первый вице-премьер-министр Украины Виталий Ярема отмечал, что люди «погибли внезапно, очень быстро» из-за горения «некоего вещества, которое выделяло газ». Газ «очень быстро повлиял на людей, которые потеряли сознание и умерли на месте». 

Глава Службы безопасности Украины Валентин Наливайченко подтвердил, что в Доме профсоюзов во время пожара было использовано неизвестное вещество.

В докладе ООН по поводу трагедии в Одессе о неизвестных газах ничего не говорилось. При этом эксперты организации констатировали, что у них есть много вопросов к украинским следователям, но они от сотрудничества уклонялись. Независимые эксперты, публиковавшие свои выводы в интернете, заявляли, что в Доме профсоюзов были найдены следы «белого фосфора», запрещенного отравляющего вещества.

Массовые беспорядки произошли в Одессе 2 мая. В них приняли участие радикалы «Евромайдана», фанаты одесского и харьковского футбольных клубов. Они разгромили и подожгли лагерь сторонников «Антимайдана» на Куликовом поле. Затем экстремисты закидали бутылками с «коктейлями Молотова» Дом профсоюзов, где укрылись несколько десятков человек.

До сих пор нет единого мнения и по поводу числа погибших. Одесский депутат Вадим Савенко заявлял, что киевские власти скрывают истинные данные: по его сведениям, жертвами стали 116 человек.