Белогвардейцы начали свою последнюю наступательную операцию.

С поражением 1919 года, когда белогвардейские части уже предвкушали, как они будут маршировать по Красной площади, а взамен очутились в Крыму, Гражданская война не закончилась.

4 апреля 1920 года командующего Вооруженными силами юга России (ВСЮР) генерал-лейтенанта Антона Ивановича Деникина сменил другой генерал-лейтенант — Петр Николаевич Врангель. За привычку носить черную кавказскую черкеску с газырями и черную папаху, а также за наследственный титул в войсках его прозвали «черным бароном».

День в истории. 4 апреля: барон Врангель сменил генерала Деникина
День в истории. 4 апреля: барон Врангель сменил генерала Деникина
© РИА Новости, Александр Лыскин | Перейти в фотобанк

11 мая с его подачи ВСЮР сменили свое название и стали Русской армией. Это было время, когда поляки и их союзники петлюровцы захватили Киев и плацдармы на левом берегу Днепра. Казалось, появился новый шанс сломить хребет «красной гидре».

7 июня подразделения Русской армии смогли прорваться из Крыма через Перекопские и Чонгарские укрепления. Красная армия в северном Причерноморье была разбита. Уже через неделю белые захватили почти всю Северную Таврию, около 7 тысяч пленных, 27 орудий, 2 бронепоезда.

Организованное в начале июля контрнаступление красных провалилось. Конную группу комкора Дмитрия Жлобы численностью до 8 тысяч сабель войска Врангеля уничтожили полностью. Воспользовавшись этой победой, они продолжили наступление. Уже 2 августа им удалось на несколько дней захватить Александровск (современное Запорожье).

Советские власти не собирались с этим мириться.

К началу августа им удалось освободить Киев и отбросить поляков на запад, подразделения Красной армии наступали на Львов и Варшаву. Было организовано наступление и в Северной Таврии.  

День в истории. 7 мая: польские войска захватили Киев
День в истории. 7 мая: польские войска захватили Киев
© Public domain

7 августа в районе Каховки красным удалось переправиться через Днепр и ударить в тыл 2-му корпусу генерал-лейтенанта Якова Александровича Слащева. По замыслу советского командования, ударной группе предстояло прорваться в район Перекопа и отрезать белые части от Крыма. До своей цели наступающие не дошли всего 25 километров. В результате ожесточенных боев слащевцы отбросили их обратно за Днепр. Только в районе Каховки у красных остался левобережный плацдарм глубиной до 12-15 километров, который нависал над врангелевскими войсками.

Уже с 8 августа на нем под командованием заместителя начальника инженеров Южного фронта, бывшего подполковника царской армии Дмитрия Михайловича Карбышева по всем правилам инженерной науки начали сооружаться полевые укрепления. С правого берега оборонявшихся прикрыли крупнокалиберные орудия ТАОН (тяжелой артиллерии особого назначения). Начавшееся 13 августа наступление на плацдарм 2-го корпуса генерала Слащева окончилось безрезультатно, и он подал в отставку.

Тем временем советские войска потерпели тяжелое поражение от поляков в сражении на Висле.

Польский диктатор Юзеф Пилсудский, не подписывая никаких договоров, дал понять Врангелю, что в случае успеха его войск поляки окажут содействие, чтобы совместными силами окончательно разгромить большевизм. Кроме того, начальник польской военной миссии уведомил барона, что польское правительство готово из интернированных в Польше русских офицеров и сочувствующих белому движению пленных красноармейцев сформировать 80-тысячную армию. 

День в истории. 19 сентября: польские войска заняли столицу Галицкой ССР
День в истории. 19 сентября: польские войска заняли столицу Галицкой ССР
© Public Domain | Перейти в фотобанк

30 сентября для ускорения переговорного процесса Врангель направил в Париж своих эмиссаров. 

Барон не знал, что в личных беседах со своими приближенными Пилсудский не раз признавался, что на самом деле не хочет помогать «белым». Его вполне устроит, если Врангель проиграет. В этом случае Россия, пока ею будут управлять большевики, развалится, а возродившаяся Польша воспользуется этим, чтобы снова стать великой страной «от можа до можа».

За эту его стратегическую ошибку Польша поплатится потом, в сентябре 1939 года.

А пока в белогвардейских штабах о далеко идущих планах своих новых потенциальных союзников не знали и готовились к проведению наступательной операции на правобережье Днепра. Планировалось, что польская армия и их союзники петлюровцы выйдут на линию Киев — Фастов — Умань, после чего поведут наступление на Елисаветград (до 2016 года — город Кировоград), где и встретятся с врангелевскими дивизиями.

В начале сентября началось новое наступление белых.

21 сентября они снова захватили Александровск. В ночь на 24 сентября бойцы Марковской дивизии высадились на Хортице. Упорные бои развернулись на севере Таврии за крупный железнодорожный узел Синельниково и на востоке — за Мариуполь, эти города несколько раз переходили из рук в руки. К началу октября Русская армия рассеяла своих противников (красные дивизии и отряды батьки Махно) на всем фронте от Азовского моря до Александровска и развязала себе руки для Заднепровской операции (в советских источниках — Правобережной). 

День в истории. 17 июня: в Екатеринославе родился Михаил Светлов — человек и пароход
День в истории. 17 июня: в Екатеринославе родился Михаил Светлов — человек и пароход
© скриншот видео Киноконцерн "Мосфильм"

Самые лучшие, самые надежные дивизии Врангеля — Корниловская, Марковская, Дроздовская и Кубанская казачья, — готовясь к наступлению, сконцентрировались в районе Александровска. При Марковской дивизии планировалось сформировать Украинский батальон, который на правом берегу Днепра предполагалось развернуть в дивизию. К «марковцам» даже прибыли, как вспоминал потом один из них, «…какие-то не внушавшие своим внешним видом доверия украинцы, говорившие на мове».

Южнее Александровска и Никополя планировалась переправа 2-й Русской армии генерал-лейтенанта Даниила Павловича Драценко. На правом берегу ее части совместно с кубанцами должны были окружить и занять Никополь, а после разгромить тылы Каховского плацдарма и отрезать закрепившиеся на нем войска.

Каково же было удивление барона Врангеля, когда он узнал, что за его спиной поляки ведут с красными сепаратные переговоры.

«Каховка, Каховка»: последнее наступление Русской армии на юге России

Французы заверили барона, что ни о каком заключении мира речь не идет. Просто целый ряд европейских государств, чья экономика страдает от отсутствия на их рынках российского сырья, блокирует поставки в Польшу снарядов и вооружений. В связи с этим Пилсудский взял паузу и будет максимально оттягивать силы красных путем переговоров. Но, хорошо зная своих союзников, Врангель не очень-то им верил. Тем не менее, другого выхода у него не было — проведение Заднепровской наступательной операции он не отменил.

А в это время советское командование стремительно перебрасывало на Южный фронт силы, занятые ранее в боях с поляками: в первую очередь 1-ю конную армию Семена Буденного, а также свежие пехотные части, броневики, танки, артиллерию. Ленин поставил задачу — разгромить Врангеля до зимы. По личному его указанию командовать фронтом поручили Михаилу Фрунзе. Именно он ранее сыграл определяющую роль в разгроме Колчака, умиротворении уральских казаков, захвате Туркестана.

Уже 2 октября Фрунзе подписал очередной союзнический договор с батькой Махно.

Последний бой Нестора Махно
Последний бой Нестора Махно
© commons.wikimedia.org, Public Domain

В короткий срок красные дивизии численно превысили белогвардейские. Теперь это не были необстрелянные, неопытные, недисциплинированные толпы, разбегавшиеся при первом же столкновении с вышколенными «железными» офицерскими частями.

Два с половиной года Гражданской войны преобразили подразделения красных — они приобрели стойкость в обороне и инициативность в наступлении. В то же время белые дивизии во многом комплектовались из бывших пленных красноармейцев и насильно мобилизованных крестьян, готовых дезертировать при первой же опасности. Эти факторы предопределили дальнейшее развитие событий.

8 октября к 3:00 ночи полки Марковской и Корниловской дивизий белых сосредоточились на Хортице в районе брода. Бойцы лежали в прибрежном кустарнике всего в 200-300 метрах от противника. Любой залетевший в это скопление шальной снаряд сулил большие потери.

Красные, услышав подозрительный шум, открыли ружейный и пулеметный огонь, потом начался артобстрел, но белым везло, канониры противника били по пустому месту. Затем их отвлекла артиллерия Корниловской дивизии, завязалась контрбатарейная борьба. Под шум ее канонады белогвардейцы бросились форсировать Днепр. Брод оказался неглубоким — по грудь. Уже через несколько минут врангелевцы оказались во вражеских окопах. Два «красных» полка отошли в беспорядке, побросав вооружение и раненых.

В образовавшийся прорыв хлынули белогвардейские войска. Кубанская казачья дивизия генерал-лейтенанта Николая Гавриловича Бабиева захватила Токмаковку и рвалась к Апостолово, в тыл Никопольской группировке красных. 

21 сентября. Издано постановление о введении украинского языка в образовании, печати и административном аппарате
21 сентября. Издано постановление о введении украинского языка в образовании, печати и административном аппарате
© РИА Новости, РИА Новости | Перейти в фотобанк

Тем временем 9-10 октября южнее Никополя в районе села Ушкалка на правый брег переправился 3-й корпус белых из 2-й Русской армии генерала Драценко и ударил навстречу наступавшей от Александровска коннице. 11 октября 42-й Донской стрелковый полк занял южную окраину Никополя, а с северо-востока в город ворвались кубанцы генерала Бабиева, преследуя красных, отходивших в северном направлении.

Но на этом успехи врангелевцев и закончились.

Используя свой численный перевес, войска Южного фронта ударили одновременно с востока по Донскому корпусу, сражавшемуся в районе Мелитополя, с Каховского плацдарма и Херсона, угрожая, отрезать белых от их крымских баз снабжения, из района Екатеринослава (до 2016 года город Днепропетровск), с запада от Апостолово. Врангель вынужден был перебросить Корниловскую и Дроздовскую дивизии обратно на левый берег.

В результате, когда 2-я конная армия командарма Филиппа Миронова 13 октября атаковала кубанских казаков генерала Бабиева, помочь им было некому. В ожесточенных боях командующие-кавалеристы участвовали лично: генерал Бабиев, погиб, а под командармом Мироновым убило коня.

Кубанцы были разгромлены и переправились на левый берег. Следом переправились и подразделения 2-й армии генерала Драценко, которого Врангель обвинил в топтании на месте и срыве операции. В этот же день, уничтожив за собой мосты через Днепр, переправилась обратно на Хортицу и Марковская дивизия.

К 15 октября белых частей на Правом берегу Днепра не осталось.

Одновременно врангелевцы предприняли еще одно отчаянное наступление на Каховский плацдарм. 

Гроза Первой мировой. В центре Луганска стоят уникальные английские танки, которые красные отбили у белых
Гроза Первой мировой. В центре Луганска стоят уникальные английские танки, которые красные отбили у белых
© commons.wikimedia.org, V chekhov | Перейти в фотобанк

14 октября около 6 тысяч белогвардейцев 2-го корпуса генерала-лейтенанта Владимира Константиновича Витковского при поддержке 700 кавалеристов, 12 танков, 14 бронеавтомобилей, 80 орудий и 200 пулеметов перешли в наступление. Им противостояли 11 тысяч красногвардейцев, 10 бронеавтомобилей, 52 орудия и 368 пулеметов.

За месяц красный военинженер Карбышев превратил плацдарм в неприступную крепость с тремя линиями обороны. Их усилили 76,2-мм зенитными орудиями Лендера, поставленными на прямую наводку, батареями стационарных огнеметов, артиллерийскими броневиками и специально подготовленными для борьбы с бронетехникой противника группами солдат.

В результате ожесточенных боев войска Врангеля понесли тяжелейшее поражение: они потеряли 10 танков, 7 бронеавтомобилей и 70 пулеметов. Один из офицеров белогвардейского штаба, скрывший свое истинное имя под псевдонимом Александр Валентинов, 14 октября около 20:00 записал в своем опубликованном через два года дневнике:

«…Генерал-квартирмейстер сообщил, что «…Драценко в кислом настроении» и что «у Витковского тоже ничего не выходит». Какие там «настроения», когда налицо все признаки форменной катастрофы».

И это было правдой.

К 17 октября белые выдохлись и зарылись в оборону, а уже через 11 дней в наступление перешли красные войска командарма Фрунзе. К 3 ноября Русская армия оказалась снова «запертой» в Крыму, еще через две недели она была полностью уничтожена. А с ней исчезли и те, кто называл этот регион Новороссией или югом России.

В свой 70-летний «советский» исторический период вступила Украина.