Василий Маргелов родился в семье металлурга и прожил в Екатеринославе (Днепропетровск — Днепр) первые пять лет своей жизни. В 2000 году на набережной в городе был установлен памятник «дяде Васе». Правда, памятники Маргелову есть ещё в Донецке, Житомире, Кривом Роге, Львове, Сумах, Херсоне, Мариуполе…

Позже семья вернулась в Белоруссию, и сознательная жизнь Маргелова начиналась уже там.

В 1924 году Василий Филиппович работал по комсомольскому набору в шахте им. Калинина. В некоторых биографиях утверждается, что шахта находилась в Днепропетровске, но это ошибка — на территории города шахт нет и не было, только пара гранитных карьеров (причём в 20-е годы они были за городской чертой). Так что, скорее всего, дело было на Донбассе — такая шахта существует, например, в Горловке (правда, имя Калинина эта шахта получила в 1930 году).

День в истории. 19 декабря: Т-34 — рождение легенды
День в истории. 19 декабря: Т-34 — рождение легенды
© Public domain

В 1928 году Маргелова призвали в Красную армию, которой он отдал всю свою жизнь, — даже после ухода по возрасту с поста главкома ВДВ вместе с другими заслуженными боевыми генералами оставался в группе генеральных инспекторов Министерства обороны СССР.

Маргелов принимал участие в Освободительном походе 1939 года на Западную Украину и Белоруссию и в советско-финской войне, а Великую Отечественную встретил в качестве командира дисциплинарного батальона Ленинградского военного округа.

Война опять свела его с Украиной — в 1942-44 годах командовал полком, потом дивизией в 3-м Украинском фронте, за освобождение Херсона получил звезду Героя, а на параде Победы командовал сводным батальоном 2-го Украинского фронта.

После войны окончил академию, командовал воздушно-десантной дивизией, корпусом и всеми Воздушно-десантными войсками, превратив их в элиту Советской армии, служить в которой было честью для каждого призывника.

Именно Маргелов был одним из ключевых разработчиков теории боевого применения ВДВ (апробированной в ходе операции «Дунай» — оккупации Чехословакии в 1968 году), заказчиком уникальной формы (тельняшки именно он ввёл) и военной техники для войск.

Да дави его, дави! Как советские моряки таранили американцев у побережья Крыма
Да дави его, дави! Как советские моряки таранили американцев у побережья Крыма
© commons.wikimedia.org, Public Domain Навал СКР Беззаветный на крейсер Йорктаун | Перейти в фотобанк

Кстати, первый прыжок с парашютом Василий Маргелов сделал в 1948 году уже в генеральском звании (до того ему приходилось быть только морским пехотинцем), а последний — в 1973-м в возрасте 65 лет. Всего их было более 60.

За четверть века командования Воздушно-десантными войсками через школу «дяди Васи» прошли сотни тысяч жителей Украины, которые, несмотря на все декоммунизации, отмечают день создания ВДВ — 2 августа.

На территории УССР существовала значительная группировка ВДВ, ставшая основной для украинских аэромобильных войск. А это на настоящий момент пять десантно-штурмовых, одна воздушно-десантная и одна аэромобильная бригады. Большая их часть участвовала в АТО. Славу они, пожалуй, не добыли (какая слава воевать со своим народом?), но признания своих боевых качеств добились, в том числе со стороны бывших советских и, наверное, российских десантников, воевавших на стороне республик Донбасса.

Но к этой трагической странице истории Маргелов точно не имел отношения. Он служил Советскому Союзу и, к счастью, не дожил до его краха.