Пороховщиков (кстати — дед замечательного советского актёра Александра Шалвовича Пороховщикова) был типичным для своего времени изобретателем, который занимался самыми разнообразными проектами — автомобилями, самолётами… Между прочим, в 1919-1923 годах выпускались учебные самолёты его конструкции — П-IV бис, П-IV 2бис, П-VI бис. В частности, он изготовил собственную композитную броню — два слоя специально закаленного котельного железа с прокладкой из морской травы (при испытаниях выяснилось, что эффект от войлока ровно такой же, а сама броня ни в чем не превосходит обычную, цельную).

В августе 1914 года мастер Русско-Балтийского завода в Риге Александр Пороховщиков обратился в ставку Верховного главнокомандования и в Особый комитет по усилению флота, обещая создать вездеходную машину на гусеничном ходу.

В январе 1915 года он представил чертежи и смету постройки боевой машины, называемой «Вездеход». Ему было выделено финансирование (почти 10 тыс. рублей) и 50 солдат и рабочих.

В мае 1915 года машина была построена. Её длина составляла 3,6 метра, ширина — 2, а высота — 1,5 метра. Вес предполагался равным 3,5-4,0 тонны, экипаж — 1 человек. Двигатель мощностью 10 лошадиных сил обеспечивал скорость 25 и даже 40 км/ч (по данным испытаний).

«Теневой император». Кто создал топливное сердце и металлургические руки России
«Теневой император». Кто создал топливное сердце и металлургические руки России
© Public domain

Самым интересным в машине была ходовая часть. У «Вездехода» была одна широкая гусеница из прорезиненной ткани, натянутая на четыре полых барабана. Для поворота использовались два колеса, размещенные спереди. Машина была колёсно-гусеничной — на шоссе передний нижний барабан поднимался, и машина катилась на заднем барабане и двух управляемых колёсах. На грунте машина должна была поворачивать при помощи тех же колёс, которые работали, как рули у корабля. Естественно, из этой задумки ничего не вышло (на мягком грунте колёса вязли без какого-либо эффекта), и машина поворачивалась дрыном, которым водитель упирался в землю. Изобретатель сделал корпус водонепроницаемым, но испытания на воде не проводились.

В целом, по итогам испытаний было сочтено, что «при движении по обычной дороге «Вездеход» перед обычным автомобилем не имеет никаких преимуществ, а, наоборот, имеет только недостатки, как то: отсутствие дифференциала, наличие одной ленты вместо двух и прочее, а при движении по рыхлой почве автомобиль вовсе не пойдёт, ввиду наличия массы различных препятствий, вытекающих из несовершенства конструкции, неминуемого проскальзывания ленты по барабану и невозможности поворотов».

В январе 1917 года Пороховщиков представил новый проект, в котором были уже четыре колеса сравнительно большого диаметра (при движении на колесах барабан с гусеницей земли не касался), а также башня оригинальной конструкции с пулемётом. Но и этот проект поддержки не получил.

Танковый марафон Михаила Кошкина
Танковый марафон Михаила Кошкина
© Public domain

После Великой Отечественной войны, на волне борьбы с безродным космополитизмом, теория Пороховщикова оказалась востребованной советской пропагандой. Правда, его фамилию вспомнили не сразу — он был расстрелян по обвинению в шпионаже и антисоветской агитации в июле 1941 года и реабилитирован только в 1955-м.

Появились совершенно фантастические сведения о намерении установить пулемётное вооружение в башне (это нововведение планировалось на второй версии машины, но она дошла только до стадии описания) и даже… бортовые фрикционы! Об этом, кстати, можно и в «Википедии» прочитать, хотя зачем, простите, нужны фрикционы машине с одной (!) гусеницей? Утверждалось и то, что корпус «Вездехода» был бронирован, хотя никаких сведений об этом в результатах испытаний нет, а броня испытывалась на обычном автомобиле.

По сей день «Вездеход» фигурирует в популярной литературе как первый танк, хотя на самом деле это был именно вездеход, проект же танка (впрочем — неудачный) появился у Пороховщикова уже после боевого использования английских машин. Тогда уж первым вездеходом был полугусеничный трактор Хольта, серийно выпускавшийся с 1892 года.

Такая вот грустная история ура-патриотизма. И не говорите, что «Украина — родина слонов», а русские и украинцы — не братья. Конечно, смеяться над древними украми, выкопавшими Черное море, можно и нужно, но с такими случаями мы сталкиваемся регулярно. Причем отнюдь не только в истории России и Украины: в 1911 году австриец Гюнтер Бурстын (Бурштынь) изобрел выдвижные салазки с роликами, которые должны были обеспечить большую проходимость гусеничному транспортеру, к которому задним числом присобачили башню с пушкой, объявив эту конструкцию истинно арийским первотанком…