В 1938 году в Германии было добыто лишь немного более полумиллиона тонн нефти. Производство искусственного авиационного и автомобильного бензина, дизельного топлива и смазочных масел достигло 1,6 млн тонн (что очень грубо эквивалентно 16 млн тонн сырой нефти). Импорт составлял 5,7 млн тонн. В сумме за счет внутренних ресурсов Германия покрывала примерно 70% своих потребностей мирного времени.

Проблемы с топливом начались в мае 1944 года, когда союзники нанесли мощный удар по заводам синтетического топлива в центре Германии. В то время эти заводы производили 5,7 млн тонн нефтепродуктов. Операции 1945 года проводились в условиях острого дефицита топлива.

Германии, чтобы вести войну, надо было иметь союзников, способных ее этой нефтью обеспечить.

Во-первых, это Венгрия.

Венгерская армия была хорошо вооружена и подготовлена, но очень мала и не слишком заинтересована в войне против СССР. Не армия нужна была Гитлеру от венгров, а нефть. Именно для того, чтобы задобрить адмирала Хорти, Гитлер после «распила» Чехословакии подарил Венгрии Закарпатье.

В 1943 год в Венгрии было добыто 800 тыс. тонн нефти. После Балатонской операции Красной Армии вермахт и люфтваффе окончательно остались без бензина.

Во-вторых, это Румыния.

Румынская армия, напротив, была бесполезной (что и было продемонстрировано под Одессой и Сталинградом), геополитические же аппетиты Антонеску были слишком большие.

Но… у Румынии была нефть. Добыча составляла около 6 млн тонн в год. От 1 до 1,8 млн тонн нефти поставлялось в Германию.

В-третьих, это… Испания.

Гитлер отказал Франко в том, чтобы стать союзником Германии и получить свою долю при грабеже СССР. И причиной было отнюдь не военное бессилие этой страны (в конце концов, военные Испании не хуже румынских). Просто нейтральная Испания была нефтяным хабом Третьего Рейха. До самого конца войны Германия получала через Испанию венесуэльскую нефть, добытую американской «Стандард Ойл». В сумме Германия реэкспортировала из Испании порядка 300 тыс. тонн нефти и/или нефтепродуктов (тут разные авторы приводят разные данные).

Вторжение в СССР, по воспоминаниям Альберта Шпеера, тоже преследовало цель получить доступ к бакинской и грозненской нефти (причин, конечно, было больше, но и эта тоже присутствовала).

Советский Союз в 1940 году добыл свыше 30 млн тонн нефти. В 1940-41 годах СССР поставил в Германию порядка 900 тыс. тонн нефти и нефтепродуктов. Кроме того, в результате кампании на Западе в 1940 году немцами было захвачено 745 тыс. тонн топлива, по результатам кампании 1941 года (это преимущественно СССР) — 112 тыс. тонн. Также немцы захватили небольшие месторождения во Франции и Польше.

Кстати, огрубляя, за годы войны Красная Армия израсходовала около 135 млн тонн нефти (порядка 15 млн тонн нефти поставили союзники, в основном — высокооктанового авиабензина, доля которого в обеспечении потребностей советских ВВС составила от четверти до трети).

Необходимость обеспечения Германии нефтью отражалась и на военной стратегии — захват Крыма гарантировал надежное обеспечение румынским бензином наступления на Москву, а за Доном маячили нефтяные качалки Грозного.