Когда кот величественно возлежит на тёплом подоконнике, он ожидает, что ему будут поклоняться как божеству. А всё потому, что нынешние коты — потомки кошек Древнего Египта, пишет норвежское издание Forskning.

Примерно за 10 000 лет до нашей эры человек начал выращивать зерновые культуры. Поля и запасы зерна привлекали множество мышей. А зернохранилище, полное крыс и мышей, в свою очередь становилось раем для кошек. Древним земледельцам не потребовалось много времени, чтобы понять, как полезно иметь кошек поблизости. Вероятно, кошки не были домашними, но они быстро стали достаточно ручными, чтобы начать держаться рядом с людьми. Это был первый этап приручения.

Клаудио Оттони из Центра экологического и эволюционного синтеза при Институте биологических наук университета Осло изучает доместикацию — то есть процесс приручения диких животных. Он исследует остатки ДНК из древних поселений, чтобы понять, как приручение животных сказалось на их эволюции и распространении.

Его исследования также важны для понимания нашей собственной ранней истории: в маленьком осколке кости может быть целое море информации, если там найдется ДНК. Вместе с коллегами Оттони изучал также кошачьи мумии из Древнего Египта.

Там кошкам поклонялись как богам, и разумно предположить, что это могло сделать кошек популярными также и в других местах. Но так ли обстояло дело? Какова роль египтян в приручении кошки?

То ли кошка, то ли обезьяна: в Харькове поселился необычный «ночной» хищник
То ли кошка, то ли обезьяна: в Харькове поселился необычный «ночной» хищник
© wikipedia.org

«Нас поразило, что мы действительно ничего не знаем о том, как кошка стала домашним животным. Исследований на эту тему очень мало», — рассказывает Оттони.

Он работает над сбором анализов и проб, касающихся древних кошек. Ученый изучил 350 кошачьих останков со всех уголков планеты. Многие имеют солидный возраст: более двух тысячелетий.

Не все образцы одинаково хорошо сохранились, так что всего около 200 фрагментов древних кошек сейчас в достаточно хорошем состоянии, и они предоставили немало информации.

Исследователи делят диких кошек на пять популяций, и именно из африканской популяции, а также частично из ближневосточной, произошла современная домашняя кошка.

Первая находка, свидетельствующая о том, как человек любит кошек, была сделана на Кипре. Прежде там не было никаких следов кошек, иными словами, кто-то их туда привез. Первый известный нам домашний кот был похоронен там вместе с человеком.

Захоронение датируется 7500 годом до н. э. Примерно в то же время население Кипра начало заниматься земледелием, что очень хорошо согласуется с теорией, почему кошек стали приручать.

На карантин! Бешеная кошка атаковала жителей Одесской области
На карантин! Бешеная кошка атаковала жителей Одесской области
© Laura jane Morris / flickr

Это древняя находка, но не исключено, что кот стал домашним еще раньше. Тем не менее, по-настоящему популярной кошку сделали древние египтяне.

«Впервые кошку одомашнили в регионе, который мы сейчас называем Ближним Востоком. Там приручили местных кошек, следы родства с которыми есть и у современных домашних котов. По материалам ДНК мы видим, что эта популяция расширялась по маршруту передвижения древнего человека», — рассказывает Оттони.

Во второй раз приручили кошек из другой популяции — африканской. Это произошло в Древнем Египте, где котам поклонялись как богам. Самые ранние находки были сделаны в могилах, датируемых 3700 годом до н. э. И чем ближе к нашему времени, тем чаще изображения кошек появляются в произведениях искусства и архитектуры, а их останки — в виде мумий.

«Существует много кошачьих мумий, но нужно сильно постараться, чтобы получить разрешение исследовать их, — улыбается Оттони и продолжает: — К счастью или нет, но несколько лет назад некоторые мумии разрушились, и нам разрешили взять образцы».

Эти образцы оказались именно тем, что было нужно учёным. Анализ дал неожиданный результат: современные коты — в большой степени потомки именно египетской популяции кошек.

Египетские коты были популярны на протяжении всей эпохи Древнего Рима, они путешествовали вместе с людьми в качестве домашних любимцев или как помощники для ловли мышей и крыс. Поэтому останки древних кошек часто находят вдоль оживленных торговых путей.

Похоже, даже у суровых викингов были коты с египетскими корнями. Самое северное место, где были найдены кошачьи останки — поселение викингов на берегу Балтийского моря под названием Ральсвик, которое находится в нынешней Германии. Тамошняя кошка была из египетской популяции.

При изучении современных кошек становится ясно, что они — потомки особей, прирученных в первую или вторую волну одомашнивания. В генах кое-кого из них есть следы других популяций, но в первую очередь они происходят от двух вышеназванных.

Одна из причин наличия следов других популяций в генах наших кошек — их не разводили специально, как других домашних животных. Они могли спариваться с дикими котами, поэтому оставались отчасти дикими, независимыми и себе на уме.

«Черная кошка» — союзник Штатов против Москвы
«Черная кошка» — союзник Штатов против Москвы
© masterok.livejournal.com

Большинство прирученных домашних животных быстро обзаводились генетическими отличиями от диких предков. Люди начали довольно рано оказывать сильное влияние почти на всех животных, однако кошки — исключение.

«Изучая кошек, мы видим, что разница между дикими и домашними животными невелика. И генетически, и физиологически они довольно похожи. На самом деле только в наши дни стали появляться особые породы кошек, которые внешне отличаются друг от друга, с точки зрения истории это весьма новое явление».

«Вероятно, причина в том, что изначально у кошки была только одна полезная для нас черта: она ловила мышей и крыс. У собак, например, был целый набор качеств, которые можно было использовать в хозяйстве человека: например, они помогали на охоте, возили сани и пасли скот».

Но кое-что отличает домашнего кота от его дикого собрата: речь идёт об изменениях в генах, отвечающих за поведение. Возможно, это объясняет, почему потомки двух популяций настолько распространились, а остальные остались дикими. Вероятно, изменения в этих генах были необходимы, чтобы кошка хотя бы отчасти стала домашней.

Оттони выделяет еще одну черту, из-за которой кошку непросто подчинить. Может быть, именно поэтому так трудно научить это хитрое животное делать то, чего она сама не хочет?

«Коты не стайные животные. Они охотятся и живут в одиночестве. Их по природе нелегко превратить в домашних животных. У стайных животных, например, собак есть инстинкт иерархии в группе и готовность к обучению, поэтому их легче приручить», — объясняет Оттони.

Сегодня потомки кошачьих популяций с Ближнего Востока и из Египта встречаются на всех континентах мира, кроме Антарктиды. Исследования Оттони показали, что представители этих кошачьих популяций путешествовали вместе с людьми, и именно человек распространил их повсюду.

Кроме того, ученый обнаружил в их генах кое-что неожиданное: «Один из первых образцов, которые мы изучили, был найден в Беренике, в современном Египте. Это древние останки, но каково же было наше удивление, когда мы обнаружили, что этот конкретный кот был из индийской популяции. Мы ожидали, что он будет из африканской популяции, но ошиблись».

«Тем не менее, это хорошо вписывается в нашу теорию, ведь город Береника имел торговые контакты только с Индией. Таким образом, мы подтвердили, что кошки путешествовали вместе с людьми. Когда мы смотрим, как распространялись по земле кошачьи гены, мы узнаем и о распространении генов людей!»

Оттони надеется, что исследования такого типа помогут лучше понять человеческую историю, а также расскажут, как мы влияем на эволюцию и экологию вокруг себя.

Материал подготовлен на основе перевода сайта inosmi.ru