Работа не останавливается, но, как правило, замедляется, люди считают дни до Нового года. А еще 19 декабря в стране отмечается День святого Николая. Его празднуют и православные, и католики.

Легенда, пришедшая на украинскую землю из средневековой Германии, гласит: однажды святой Николай отдал наследство своих родителей бедной девушке в качестве приданого, чтобы она смогла выйти замуж за любимого из богатой семьи. Считается, что он покровительствует беднякам, детям, студентам, морякам, торговцам, а также молодым влюбленным

По традиции утром 19 декабря дети находят под подушками подарки «от святого Николая», чтобы верили в чудо. Этот ритуал распространился и на взрослых, которые тоже делают друг другу небольшие презенты.

Долгое время в Украине, как и во всем СССР, образ святого Николая был забыт, в Новый год дети ждали только Деда Мороза. Празднования 19 декабря на официальном уровне начались после обретения страной независимости. В День святого Николая одновременно с гуляниями начинают зажигаться городские елки.

Вина и зрелищ

До Майдана-2013/2014 в Киеве зимние празднества проводили на площади Независимости. Теперь там проводят только собрания в честь годовщины Революции достоинства. А увеселительные мероприятия перенесли выше — на Софиевскую площадь.

В 19:15 19 декабря зажглась 25-метровая главная елка Украины. Основной людской поток повалил на площадь к 8-9 вечера. На центральных улицах Киева перекрыли проезжую часть, так что люди шли прямо по дорогам. Около девяти вечера на площади уже гремел концерт — выступала известная украинская группа «С.К.А.Й». Ее стиль — смесь классического западного рока, инди-рока и Бон Джови 2000-х.

Разогревали пришедших НАОНІ Orchestra, ILLARIA, Art music school Zabava Group funny kids и RIYA.

Стоит сказать, людям такое музыкальное сопровождение пришлось по душе. Пространство перед сценой было плотно забито толпой.

Рядом на площади продавали рождественские сувениры, пряники и глинтвейн. Особой популярностью пользовался глинтвейн из красного вина, который варили в чанах на одноконфорочных плитах. Стоил напиток от 55 до 90 гривен (от 135 до 220 рублей).

Лидер «С.К.А.Й» Олег Собчук шутливо назвал торговцев «скупердяями» за то, что не сделали скидки на глинтвейн.

Позвали на Новый год

Закусить можно было «николайчиком» — рождественским пряником, приуроченным к празднику. По сути он один в один с тульским, а стоит от 25 до 100 грн (от 60 до 240 рублей).

Львовские кондитеры приехали со знаменитым львовским шоколадом. Неподалеку продавали кофе, чебуреки, яблоки в карамели, дольки ананаса в шоколаде.

Но это еще не все. Праздник протянулся до Михайловской площади. Владимирский проезд в связи с этим также закрыли. Почти все 290 метров дороги были усеяны киосками. Замыкала этот путь двухъярусная карусель, которая до Революции достоинства стояла на Крещатике у «Пассажа».

Рядом можно было перекусить круассанами, хачапури, шашлыком и печеными колбасками.

В 22:00 открыли движение транспорта по Владимирскому проезду и по улице Владимирской. А ровно в 22:10 «С.К.А.Й» попрощались со зрителями, которых к тому времени стало заметно меньше.

Ведущие праздника успели пригласить всех прийти снова на площадь встречать Новый год.