Многие горожане и трудовые мигранты из провинций используют выходные, чтобы, как и в начале 1990-х, выкопать картошку на дачах и, тем самым, как-то обеспечить себе пропитание следующей зимой. В толпе бедно одетых мужчин и женщин на вокзале не услышишь разговоров о праздновании Дня независимости — люди стараются избегать политических тем и преимущественно делятся «секретами выживания».

Тем временем по Крещатику маршируют солдаты девяти стран НАТО в присутствии министров обороны этих стран, включая главу Пентагона Джеймса Мэттиса.

По мере приближения к центру города все чаще попадаются волонтеры неправительственных организаций в одинаковых футболках, навязчиво призывающие вместе с ними «гордиться независимостью Украины» и «быть национально сознательными». Чем-то они напоминают представителей харизматических религиозных сект, с блаженной улыбкой призывающих «восславить господа нашего». Прохожие уже привычно игнорируют «волонтеров-сектантов» и лишь одинокий дедушка, улучив возможность, старается рассказать им об истории своей жизни.

Центр Киева по случаю парада перекрыт для автомобилистов, станции Крещатик и Майдан Незалежности закрыты — десятки человек двигаются в сторону Крещатика, выстраиваясь в очереди возле металлодетекторов, в основном, чтобы посмотреть на «диковинных иноземных» солдат.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: На концерте ко Дню Независимости в Умани упало оборудование, пострадали дети

Однако буквально в паре кварталов от Крещатика улицы совершенно безлюдны — ни души — лишь коты и голуби безраздельно царствуют в опустевших кварталах. Вдоль Крещатика, тем временем, выстроились шеренги бюджетников с флагами, обязанных «по разнарядке» присутствовать на любом официальном торжественном мероприятии, группы волонтеров и немногочисленные зрители, которых легко можно отличить по «нестройности рядов». На Майдане установили трибуну в цветах национального флага с изображением государственного герба. Окружающие трибуну люди, периодически начинают исполнять гимн, заполняя паузы между речами ораторов.

Торжественные речи спикеров, раздающиеся с Майдана, напоминают по стилю и пафосу советские мероприятия брежневской эпохи — лишь вместо слов «советский» и «коммунистический» практически ежеминутно можно услышать слово «европейский». Фразы «европейский выбор», «европейская цивилизация», «европейские ценности», «европейский дух» и «семья европейских народов» каким-то «инородным телом» вкрапляются в казенно-бюрократические речи, заученные где-то в конце 1970-х.

«Дорога у нас одна — широкий евроатлантический автобан, ведущий к членству в Европейском Союзе и НАТО», — заявил Порошенко в своей речи по поводу Дня независимости, оптимистически отметив, что «худшее уже позади».

После этих слов скучающие подневольные бюджетники начинают тихо ворчать по поводу роста цен и «невозможности выжить на зарплату». Смиренно потупив взгляд, стоят ветераны АТО, не выражая абсолютно никаких эмоций. Лишь в секторе волонтеров периодически, как по команде, вспыхивают рефлекторные возгласы одобрения после слов «европейский». Сам парад, по мнению, одного из зрителей из числа волонтеров, «нужен лишь для того, чтобы продемонстрировать Путину нашу силу и то, что Америка с нами».

Жизнерадостный американский турист Мэттью, тем временем, просит сфотографировать его на фоне группы бюджетников с флагами. По его словам, мероприятие напоминает ему официальные празднования независимости в латиноамериканских странах, которые ему часто приходилось посещать. Улыбаясь, он переспрашивает: «Они ведь говорят о гордости за свой народ? Они ведь говорят о верности демократическому пути, не так ли»?

Его восторг, похоже, не разделяют люди в камуфляжной форме бойцов АТО, снующие в толпе и с подозрением осматривающие зрителей. По окончании мероприятия толпы бюджетников рвутся к выходу, создавая давку возле металлодетекторов. В итоге полиция была вынуждена открыть дополнительные выходы, чтобы люди не затоптали кого-нибудь.

Однако трагедия, все же, произошла буквально через час после окончания мероприятия — возле Кабмина на улице Грушевского произошел взрыв, в результате которого пострадали два человека. По словам очевидцев, тяжело раненый мужчина, истекая кровью, лежит на асфальте, а рядом сидит женщина, получившая ранение в голову. Полиция спешно оттесняет зевак с места происшествия, а в толпе быстро распространяются слухи о «российской провокации».

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: Турчинов: Взрыв в Киеве мог быть спланированным терактом

Волонтеры продолжают распространять в толпе листовки, приглашая желающих поучаствовать в «патриотическом флешмобе», конкурсе на лучшее исполнение патриотической песни и «забег в вышиванках», попутно выпрашивая пожертвования либо «на помощь бойцам АТО», либо «на развитие гражданского общества». Однако ящики и коробки для пожертвований практически пусты.

Резко усилившиеся порывы ветра разгоняют остатки поредевшей толпы — остаются лишь полицейские и продавцы национально-патриотической символики. Женщина в венке и вышиванке сокрушается по поводу того, что почти ничего не удалось продать «в такой праздник — всего пару ленточек». Ее напарница лишь сокрушенно качает головой: «Что же вы хотите? У людей же денег нет».

Дмитрий Ковалевич