Начало курса на открытие границ с Европейским союзом в 2006 году положил президент Украины Виктор Ющенко. На саммите ЕС-Украина парафировали Соглашение о реадмиссии (принудительном возвращении мигрантов, нелегально попавших в ЕС с Украины), которое стороны подписали в 2007 году.

Переговоры длиной в 11 лет: путь Украины к безвизу

С 2008 года Европа упростила визовый режим для отдельных категорий украинцев: 5-летние визы могли получать журналисты, бизнесмены, члены официальных делегаций, родственники граждан Украины, имеющих разрешение на проживание в странах ЕС; мультивизы выдавались ученым, деятелям культуры, спортсменам, профессиональным перевозчикам, членам экипажей поездов, участникам программ по обмену; бесплатно визы предоставляли несовершеннолетним, пенсионерам, студентам.

На саммите 2008 года в Париже Ющенко договорился с руководством ЕС об определении условий для отмены визового режима для своих сограждан. Тогда президент как будто предчувствовал, что путь к открытым границам будет долгим. «Речь не идет о годе или двух», — сказал Ющенко.

На встрече в Брюсселе два года спустя — в 2010 году — Украину представлял новый президент Виктор Янукович. В бельгийской столице представили план действий по введению безвизового режима, состоящий из 60 пунктов и обязующий Киев пересмотреть законодательство в 15 сферах и разработать семь национальных стратегий.

Переговоры длиной в 11 лет: путь Украины к безвизу

В ноябре 2013 года тема безвизового режима меркнет на фоне массовых акций протестов на Майдане и последующей смены власти на Украине.

В марте 2014 года Украина, которую возглавил Петр Порошенко, подписала политическую часть Соглашения об ассоциации с Евросоюзом, а спустя три месяца — и экономическую.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: Без виз: Сколько раз Порошенко стучал в закрытую дверь ЕС

«Украинцы имеют реальные шансы уже с первого января (2015 года) ездить без виз в Европейский союз. И мы сделаем все возможное, чтобы максимально сократить, за 3-4 месяца пройти этот второй этап, имплементационный», — пообещал 23 мая президент, воодушевленный «успехами евроинтеграции».

Однако к саммиту Украина-ЕС 2015 года в Риге воз был и ныне там: украинцы по-прежнему посещали визовые отделы перед поездками в Европу.

«Я надеюсь на то, что перед Украиной загорится «зеленый свет» относительно формализации введения безвизового режима для граждан Украины в 2016-м году», — сказал Порошенко 16 декабря 2015 года.

Переговоры длиной в 11 лет: путь Украины к безвизу

19 августа 2016 года Порошенко обещал, что вопрос решится в считанные недели, потом речь шла о сентябре. Позже в «мантре» президента звучала дата 24 ноября 2016 года, то есть брюссельский саммит ЕС-Украина.

На заседании 17 ноября Комитет постоянных представителей стран-членов принял решение привязать безвизовый режим к введению механизма по его отмене в оперативном порядке.

13 декабря Европарламент перенес рассмотрение вопроса с 18 января на 1 февраля 2017 года.

15 декабря Европарламент 485 голосами одобрил механизм отмены безвизового режима для Украины и Грузии.

Согласно документу, государства-члены ЕС получают право инициировать приостановку безвизового режима для третьих стран. После соответствующего сообщения одного из государств Еврокомиссия в течение месяца должна принять решение об отмене действия принципа открытых границ на срок девять месяцев. Решение вступит в силу автоматически. В течение этого периода Еврокомиссия совместно с заинтересованными странами должна найти выход из ситуации, из-за которой и было приостановлено действие безвизового режима. Раньше все государства ЕС должны были единогласно проголосовать за возврат к визовому режиму с третьими странами, после чего следовала процедура денонсации соответствующего соглашения. Приостановка безвизового режима предусмотрена, в частности, при злоупотреблении его условиями. Например, в случае массового въезда лиц, которые пытаются нелегально эмигрировать или работать в странах Евросоюза, а также значительного роста необоснованных прошений о предоставлении убежища или роста риска для общественного правопорядка или национальной безопасности стран ЕС.

16 декабря Европарламент в очередной раз внес изменил дату рассмотрения украинского вопроса: сначала речь шла о 18 января 2017 года, потом — о 1 февраля и 3 апреля, а позже информацию и вовсе удалили с официального сайта европейского института.

29 декабря в интервью изданию «Обозреватель» заместитель главы Администрации президента Украины Константин Елисеев обвинил Францию в затягивании процесса по отмене визового режима для Киева.

16 января 2017 года на ежегодной встрече с послами иностранных государств, аккредитованных на Украине, Порошенко подчеркнул, что предоставление безвизового режима — это необходимая мера для возвращения Крыма в состав Украины. С нескрываемым возмущением президент заявил, что оттягивание решения этого вопроса опасно, потому что ничем не аргументированные промедления подрывают веру украинцев в Европу.

Через два дня — 18 января — в интервью информационному агентству Reuters Порошенко назвал отмену безвизового режима для Украины прямым обязательством ЕС и дал новый прогноз о сроках — либерализация порядка въезда для его сограждан должна состояться через несколько недель.

Как известно, прогнозы — дело неблагодарное, но глава постоянной делегации Украины в ПАСЕ Владимир Арьев вслед за президентом поспешил 24 января порадовать соотечественников: «Еврокомиссар Хан заявил в ПАСЕ, что решение по безвизовому режиму с Украиной и Грузией он ожидает за 2-3 месяца, и идет работа с Европарламентом».

10 февраля председатель Еврокомиссии Жан-Клод Юнкер по итогам встречи с премьер-министром Украины Владимиром Гройсманом сказал, что Киев выполнил все необходимые условия для получения безвизового режима, а сама либерализация должна произойти до лета.

Переговоры длиной в 11 лет: путь Украины к безвизу

В день всех влюбленных — 14 февраля — Европейский парламент сделал своеобразный подарок для Грузии и Украины — депутаты одобрили механизм приостановки безвизового режима для третьих стран, а 27 февраля эту меры утвердил Совет ЕС. Таким образом, политики закрепили за странами Европейского союза возможность оперативно вернуться к действующему порядку въезда.

28 февраля Совет Европейского союза и Европейский парламент достигли неформального соглашения об отмене визового режима для Украины.

2 марта эту инициативу поддержал Совет ЕС.

После принятия окончательного решения ЕС граждане Украины, имеющие биометрические паспорта, смогут въезжать в страны ЕС на 90 дней в течение 180-дневного периода для деловых, туристических или семейных поездок. Для поездки в некоторые европейские страны, например Великобританию или Ирландию, все равно придется получать визу. Безвизовый режим не дает гражданам Украины право на трудовую деятельность без соответствующего разрешения.

Тем временем среди европейских стран произошел раскол по украинскому вопросу: некоторые политики опасаются, что свободный въезд украинцев в ЕС повысит число нелегальных мигрантов, которые будут стремиться найти работу, а такая перспектива представляется крайне нежелательной. Более того, появилась информация, что Бельгия, Нидерланды, Люксембург, Португалия, Италия и Испания могут заблокировать отмену виз.

9 марта на заседании комитета Европейского парламента по гражданским свободам, юстиции и внутренним делам, которое проходило в закрытом режиме, 40 депутатов проголосовали за упрощение порядка въезда для украинцев, четверо высказались против, один — воздержался. Как стало известно позже, против выступили итальянский политик и трое французов. Причем представители Парижа договорились, чтобы коллеги передали им право участвовать в голосовании, потому что сами не входят в профильный комитет.

Переговоры длиной в 11 лет: путь Украины к безвизу

2 апреля дипломатический источник Польского радио сообщил, что руководство Европейского союза не называет дату окончательного решения вопроса о предоставлении безвизового режима для Украины, потому что хочет дождаться результатов выборов президента Франции, второй тур которых назначен на 7 мая. Политики опасаются, что упрощение порядка въезда для 40-миллионной страны, не входящей в ЕС, станет веским аргументом евроскептиков. Вероятность такого исхода очень высока, если учесть, что миграция и защита границ — ключевые пункты предвыборных программ кандидатов.

5 апреля в Европарламенте состоялись дебаты по вопросу об отмене визового режима для Украины, на которых большинство депутатов высказались «за».

6 апреля на пленарной сессии в Страсбурге состоялось голосование о введении безвизового режима для Украины: 521 депутат высказался за, 75- против, 36 — воздержались.

Теперь, согласно регламенту, решение о безвизовом режиме должен одобрить Совет ЕС квалифицированным большинством голосов, поэтому продолжение следует…

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: Безвиз: прорыв или подачка