Инициатором крестного хода выступила каноническая Украинская православная церковь Московского патриархата. Эта акция, по замыслу ее устроителей, должна символически объединить Запад и Восток Украины и способствовать нахождению согласия и быстрейшему установлению мира на украинской земле. Верующие каждый день произносят специальную молитву – «За мир на Украине», на которую их благословил митрополит Киевский и Всея Украины митрополит Онуфрий. 

С Востока

На Востоке крестный ход вышел 3 июля из Святогорской Лавры. Это север Донецкой области, который контролирует Украина, недалеко от города Славянска, где весной и в первой половине лета шли бои между ополчением ДНР и украинской армией.

Помимо Донбасса верующие уже прошли по территории Харьковской и Полтавской областей. Им еще предстоит пересечь Черкащину и Киевщину.

«Какое количество верующих принимает участие? По-разному бывает. Постоянно идет где-то 200 человек. На разных отрезках пути к ним присоединяются верующие, которые встречают и провожают крестный ход в разных населенных пунктах. Сейчас нас 300 человек. Иногда бывает полтысячи, иногда четыреста. Самое большое количество – в 10 тысяч человек – было, когда нас встречали и провожали в Харькове», — рассказал Ukraina.ru архимандрит Иосаф, координатор «восточного» крестного хода.

Бывает, верующие проходят в день по 16 км, а, бывает, что и все 38 км. Идти зачастую бывает тяжело: днем стоит жара за тридцать градусов. Но людей в обязательном порядке сопровождает машина скорой помощи, которая едет позади и по первому требованию оказывает медицинскую помощь.

«У нас в возрастном отношение есть разные верующие: есть дети, а есть бабушка под восемьдесят лет. Идет вместе с нами. Я иногда её прошу, чтобы она вместе со своим дедушкой возвращалась домой, потому что жара – ей же трудно. Но она, несмотря на мои уговоры, продолжает путь. Ей ноги обработают, и она идет дальше».

В пути верующие ночуют при церквях и в монастырях. Трапезничают там же. Несмотря на дальний путь никаких послаблений в еде нет. Недавно был пост Петра и Павла – мяса не было. Помимо овощей и каш только рыба.

С Запада

В отличие от своих собратьев другой крестный ход стартовал из Почаевской лавры почти на неделю позже – 9 июля, но верующим от этого не легче. Идти приходится по сильной жаре также от 20 до 40 км в день.

«Возраст идущих разный. Есть годовалый ребенок, а есть и люди за семьдесят. Был случай, когда с одиннадцатилетней девочкой случился тепловой удар. На асфальте ведь жара в 58 градусов, а температура воздуха — 32-33 градуса. Так ее отвезли в монастырь, где мы должны были ночевать. Девочка к вечеру пришла в себя, а потом продолжила путь», — сообщил Ukraiana.ru протоиерей Виктор, координатор «западного» крестного хода.

Наш звонок застал его на территории Шепетовской епархии между населенными пунктами Шепетовка и Полонное.

«Из Шепетовки нас вышло почти 3000 верующих, а сейчас идет около 1200 человек. Это минимальное количество, которое идет весь крестный ход до Киева. Максимальное — на разных участках около 10 000 верующих. Мы пройдем через Хмельницкую, Ровенскую, Житомирскую и Киевскую области».

Правосеки провоцируют

Парадоксально, но судя по информации наших собеседников, крестный ход на Западе Украины проходит пока менее проблематично, чем на Востоке.

«Люди нас приветствуют, прикладываются к иконам, делятся с нами пищей, которую готовят при церквях. Вот возьмите Ровно. Говорят, что здесь много раскольников из так называемого «Киевского патриархата». Но на самом деле это не так. У нас на Ровенщине много и монастырей, и церквей. У раскольников вообще всего 300 монахов, а у нас 5000. И при этом в монастырях не по одному монаху как у них, а по 15-25, а женских и по 100 сестер обитает», — говорит отец Виктор.

А вот подопечным отца Иосафа пришлось столкнуться с провокациями, устроенными членами «Правого сектора».

«Это было 12 июля прямо на границе Полтавской епархии. Рядом шли около 15 членов «Правого сектора» с черно-красными бандеровскими флагами. Они развернули длинный жовто-блакытный флаг. Постоянно выкрикивали нецензурные лозунги, но на нас не нападали. Рядом еще ехали их машины. Но мы на провокации не поддавались», — сообщил нашему изданию по телефону отец Иосаф.

Видимо, от провокаций правосеков удерживало то, что крестный ход и в начале и в конце колонны сопровождают полицейские машины.

«Националисты шли вместе с нами часа два вплоть до города Чутово. Это приблизительно 7-8 км. В городе мы потрапезничали. Туда приехал митрополит Полтавский Филипп, и мы переехали в Полтаву на автобусах. Националисты не ожидали этого. Они думали, что мы и далее пойдем пешком. Возможно, они хотели дальше проводить свои акции, направленные против крестного хода. Кстати, с нами постоянно ездят какие-то люди в машинах – фотографируют наши лица».

На зло надо отвечать добром

Когда мы поинтересовались и у отца Виктора, и у отца Иосафа, не боятся ли они угроз со стороны противников крестного хода, ведь всякое может случиться в дороге, то получили ответ: «Все мы под Богом ходим. Иисус Христос тоже был вместе со своим народом до того времени, как ему пришлось пострадать. Вот так и мы идем вместе с прихожанами».

«Нам не хватает любви между людьми. Нужно ее искать, и при этом молиться друг за друга, протягивать руку помощи тому, кто в тебя бросает камень. Тогда будет и мир, потому что зло побеждается только добром. Нельзя на зло отвечать злом. Да, понятно, что иногда надо защищаться и физически, но это крайняя мера защиты», — поделился с нами рецептом общественного согласия отец Виктор.