Кто кого нашёл?

Водителем такси Александр решил стать, когда пересел с мотоцикла на автомобиль.

«Когда в Харькове перекрыли все хорошие дороги для мотоциклистов, мне надо было найти какую-то альтернативу. Решил обратиться к арендным электрокарам и начал ездить. Смотрю, действительно классно: тихо, современно — только пледа и кота не хватает. И начал искать кота», — говорит таксист.

Шутит, что проводил тогда своеобразный кастинг. Чтобы проверить вестибулярный аппарат и усидчивость котика, парень сажал его на плечо и ходил так какое-то время. А впрочем, встреча с Чаем была случайной. Рыжий котёнок сам подбежал к Александру и его девушке в шиномонтаже, пока те ждали машину.

«Тест-драйв» пушистик прошел на отлично, да и вообще очаровал своей милотой и нежным мурчанием. Кстати, Чай и сейчас любит забираться на плечо напарника и следовать так до самого автомобиля, который, можно сказать, стал для него вторым домом.

Лоток — в багажнике

Учитывая то, что смена Александра и Чая чаще всего длится около 12—14 часов, необходимо было обустроить рабочее место всем необходимым.

«У нас в багажнике стоит лоток с силикагелем для Чая, и у него либо открыт вход в багажник из салона, либо же когда он хочет в туалет, просится и предупреждает об этом. Я понимаю, открываю, и кот идёт по своим делам. А что касается еды — всегда с собой сухой корм», — рассказывает Александр.

Любимые места в машине у Чая тоже есть: чаще всего он лежит сзади, на полке, причём иногда так тихо, что пассажиры могут и не заметить. А если вдруг машину начинает трясти на дороге, кот прыгает на колени к хозяину.

«Когда он перепрыгивает с задней полки на подголовник, а потом переходит ко мне на руки, у людей — буря эмоций: от восторга и умиления до ужаса и шока. Сразу раскрывается характер человека», — с улыбкой рассказывает Александр.

В Чернигове похожий на Терминатора бездомный кот стал известным блогером
В Чернигове похожий на Терминатора бездомный кот стал известным блогером
© Debora Ferrari / flickr

Ещё один фокус Чая — вылезать из окна и гулять по капоту машины. Разумеется, на небольшой скорости и не в час пик.

Людей любит, но на расстоянии

Харьковчане любят котиков. Мурчащих талисманов можно встретить в магазинах и кафе. В ресторане Paris есть зал, где принимают посетителей с питомцами, да и в арт-кофейню с котами, которая открылась летом на Пушкинской, без предварительной брони столика практически не попасть. А вот кот в такси — это для Харькова редкость.

Тем не менее люди в основном положительно реагируют на пушистого попутчика. Сам же Чай ценит свою независимость — за пассажирами внимательно наблюдает, а вот на руки к незнакомцам идти не торопится.

«Он независимый кот. Некоторые пытаются усадить его на колени, потискать, но это бесполезно — Чай сразу уходит. Если сам подойдёт посмотреть, понюхать — это дорогого стоит, а так обычно вальяжно валяется. Но он всегда был контактным — может кричать на какого-то кота с машины, а вот к людям с детства хорошо относится. Если не хочет спать, может лежать на подголовниках и смотреть в окно», — делится Александр.

«Особенно рады дети и аллергики»

В приложении указано, что водителя, который едет за пассажиром, сопровождает кот. Однако эту информацию замечают не все, и, соответственно, не догадываются, что в машине их поджидает сюрприз. Особенно счастливы при виде Чая дети и аллергики, говорит Александр. И одним, и другим часто хочется завести такого друга, но не позволяет здоровье… или родители.

«Я часто предлагаю аллергикам отказаться от заказа, чтобы другая машина приехала, но они всё равно остаются с нами. Есть и категория недовольных людей, но, к счастью, большинство пассажиров все же настроены позитивно», — уверяет водитель.

«Самые счастливые чаевые — от детей»

Как вы уже могли догадаться, имя кота — говорящее, от слова «чаевые». Его так назвали на удачу и в качестве напоминания о независимости пушистика — с детства Чай сам зарабатывает себе на корм.

«Когда-то я работал официантом. Если сравнить с их чаевыми, то 10% — это пятёрка, если меньше 10% — четвёрка-тройка, а если больше — то прям пять с плюсиком, — рассказывает Александр. — Крайне редко бывает такое, что платят, грубо говоря, 100 гривен за поездку и 100 гривен сверху коту. Разве что когда Чай был совсем маленьким и няшным, и мы попадали на тех людей, которые слышали о нас и хотели конкретно с нами проехаться. И вот в один день эти ребята оставили 100 гривен, потом на следующий день их друзья попадают на нас и проговаривают: «По традиции соточка котику». А вообще самые счастливые мои чаевые — это когда маленькие дети, независимо от их родителей, гривну-две находят в своих потайных карманах и говорят: «Это дяде или котику». Приятно от детей такое слышать».

Недавно у Чая появился аккаунт в Instagram. За 10 дней он набрал почти 3000 подписчиков, обогнав даже своего хозяина.

Как вызвать «кототакси» в Харькове?

Начинал работать таксистом Александр Зигуля в другой службе. И там ему поставили ультиматум: либо кот остаётся дома, либо они оба уходят. Водитель выбрал второй вариант и теперь работает в службе OnTaxi (ездит по тарифу «Стандарт»).

«Что изменилось за эти два года? Раньше мы были просто немножко известными, а сейчас многие люди садятся и говорят: «О, мы о вас видели сегодня или вчера в новостях или читали статью в интернете…» Парковщик подходит, говорит: «Привет, Чай!» И это забавно», — улыбается водитель.

Прокатиться в «кототакси» хотят многие харьковчане, но попасть в приложении именно на эту машину — дело случая. «Когда наступит время, мы приедем», — отвечает Александр и добавляет, что есть идея поработать в разных городах.

Говорит, первым делом отправился бы в Одессу, где к котам относятся как к полноценным жителям города. Осталось только обзавестись новым автомобилем и раскрасить его в тигровый принт, чтобы пассажиры узнавали их. Так что вполне возможно, что однажды Чай станет самым популярным котом в стране.

Алина Бычек
Оригинал публикации