Накануне в Европарламенте прошёл круглый стол, посвящённый ограничениям свободы слова и репрессиям против инакомыслящих, который организовали четверо депутатов. В мероприятии приняли участие журналист Руслан Коцаба и его адвокат Татьяна Монтян.

«Несколько европарламентариев настойчиво предлагают здесь, в Бельгии, немедленно попросить политическое убежище. Утверждают, что владеют оперативной информацией о моём вероятном аресте. Некоторые даже говорят о моём возможном увечье нациками или даже убийстве. Я всех их поблагодарил за заботу и отказался от всех этих предложений. Я не трус! Итак, я возвращаюсь, чтобы бороться против узурпаторов!» — написал Руслан Коцаба на своей странице в Facebook.

Он подчеркнул, что не делал ничего незаконного, а просто хотел примирения с Донбассом и, как объективный журналист, в силу своих возможностей активно способствовал этому.

В январе 2015 года Коцаба публично выступил против мобилизации украинцев в армию, назвав происходящее на востоке Украины гражданской войной и заявив о том, что в Донбассе нет российских войск, а ополченцы — адекватные люди, а не террористы. В постановлении суда указано, что журналист за вознаграждение якобы работал по заказу телеканала «НТВ» и организовывал сбор провокационных материалов о мобилизации на Украине. Суд приговорил его к 3,5 годам заключения с конфискацией имущества, позже апелляционный суд оправдал его. Однако в июне дело вернули на пересмотр.

«Считаю, что те из моих коллег, кто не распространит хотя бы здесь, в соцсетях, ссылки о вчерашнем показательном расправе-судилище над Димой Васильцом и Женей Тимониным, не имеют морального права считать себя честными журналистами. Максимум кем они после такой молчанки смогут себя считать — это пиар-пропагандистами власти», — заявил Коцаба.

Вчера Бердичевский районный суд Житомирской области приговорил к 9 годам лишения свободы журналиста Дмитрия Васильца и оператора Евгения Тимонина, арестованных в конце ноября 2015 года, по обвинению в сепаратизме. Как отмечают СМИ, преследование сотрудников «17-го канала» связано прежде всего с созданием телеканала «Новороссия ТВ», цель которого — объективное освещение ситуации на Украине после государственного переворота, содействие прекращению гражданской войны в Донбассе, привлечение журналистов к ответственности за пропаганду войны и насилия.