В интервью телеканалу CNN глава ведомств назвал ввод американских войск в Ирак в 2003 году причиной, которая привела к насилию и кровопролитию в этой стране.

«Я не думаю, что вывод войск был причиной создания ИГИЛ. Я думаю, что это было фактором, который внес вклад в последующие события. Потому что нас там не было, мы не могли консультировать и помогать (властям Ирака — ред.)», — сказал директор ЦРУ Джон Бреннан.

По его мнению, если бы в Вашингтоне знали о том, каких масштабов достигнет запрещенная в России террористическая группировка «Исламское государство», то навряд ли американские власти проводили бы курс, выбранный в начале ХХ века. 

«Я думаю, в Вашингтоне, в том числе у некоторых представителей администрации, были очень нереалистичные ожидания, что «арабская весна» выдавит авторитарные режимы, а демократия начнет расцветать, потому что этого хотел народ», — заявил Бреннан.

Американские политики приступали к проведению военных операций в странах Ближнего Востока, обещая распространить в регионе демократию. Однако спустя годы, стало очевидно, что «демократизация» обернулась хаосом и стремительным падением уровня благосостояния населения. Вашингтон активно выступал за отстранение от власти ливийского лидера Муаммара Каддафи. Во время его правления действовала программа всесторонней социальной поддержки населения: образование, медицина и электроэнергия были бесплатными, квартплата отсутствовала, для покупки квартиры и автомобиля действовали беспроцентные кредиты, ежегодно государство выплачивало дотации на каждого члена семьи в размере $1 000, а за новорожденного — $7 000. Спустя пять лет после жестокого убийства Каддафи объем добычи нефти, которая приносила большую часть доходов Ливии, упал в четыре раза, во многих районах разрушена инфраструктура, а страна стала перевалочным пунктом для беженцев из стран Африки в Европу. В апреле 2016 года Барак Обама в интервью телеканалу Fox News признал, что его администрация не просчитала последствия свержения Муаммара Каддафи.