В рамкам введения новых антироссийских санкций американские власти объявили о выдворении 35 сотрудников дипломатических миссий РФ в Вашингтоне и Сан-Франциско. Президент США Барак Обама назвал российских дипломатов разведчиками, а в Госдепартаменте сказали, что их действия не соответствуют дипломатическому или консульскому статусу.

«Те, кто (имеет статус — ред.) «персона нон», имеют 72 часа с момента информирования до отъезда, поэтому они должны покинуть (страну — ред.), по моим расчетам, в воскресенье к полудню», — заявил журналистам высокопоставленный представитель Администрации президента США.

Кроме того, закрытию подлежат дипломатические представительства России в Мэриленде и Нью-Йорке, которые, по мнению американских властей, использовались в разведывательных целях. Обама заявил, что доказательства причастности российских дипломатов не будут публиковаться из соображения безопасности.

«Уходящая администрация не имеет ни оснований, ни политических, ни моральных прав для столь резких и разрушительных шагов в адрес двусторонних отношений с Россией. Прошу прощения за резкость, но других слов не находится — это агония даже не хромых уток, а политических трупов», — прокомментировал ситуацию председатель комитета Совета Федерации по международным делам Константин Косачев.

Накануне официальный представитель МИД РФ Мария Захарова напомнила о появившемся в американских СМИ сообщении о том, что хакерская атака на электронную систему подведения итогов голосования в штате Джорджия вскоре после выборов, как выяснили местные власти, исходила из Министерства внутренней безопасности США. Однако для отвлечения внимания Вашингтон постарался прикрыть эту информацию потоком сообщений о якобы российском воздействии на выборы в США.