На большой пресс-конференции глава государства выразил готовность в будущем рассмотреть возможность предоставлении амнистии для режиссера Олега Сенцова и корреспондента информационного бюро «Укринформ» Романа Сущенко, но для этого Украина должна отказаться от каких-либо враждебных действий против России.

«Конечно, ни у кого нет желания держать журналистов, если они занимаются журналистской деятельностью. Что нам делать, если кинорежиссер, — это доказано в суде, — готовился к совершению террористических актов? Его отпустить только за то, что он режиссер? Чем он отличается от кадрового сотрудника военной разведки, который планировал сделать то же самое?» — заявил Путин.

25 августа 2015 года Северо-Кавказский окружной военный суд приговорил украинского режиссера Олега Сенцова к 20 годам колонии за организацию терактов в Крыму. По данным следователей, он учредил террористическое сообщество, представляющее собой структурное подразделение запрещенной в РФ националистической группировки «Правый сектор», с целью выхода полуострова из состава России.

В связи с присоединением Крыма к РФ Сенцов как житель республики признан гражданамом России. Однако в установленный срок он официально не отказался от гражданства РФ, но и не получил российский паспорт. Более того, Сенцов просил считать его только украинским гражданом. Уполномоченный по правам человека в РФ Элла Памфилова заявила, что наличие украинского гражданства у Сенцова официально подтверждено и ни у кого не вызывает сомнения.

«Мы отпустим сегодня этого режиссера, а потом должны отпустить и кадровых сотрудников разведки?… Чем они отличаются в данном случае друг от друга? Сегодня отпустим одних, а завтра придут другие? Надо договориться, чтобы это было прекращено. И тогда можно будет подумать и об амнистии», — сказал Путин.

Президент подчеркнул, что задержанных граждан Украины никто не пытал и не бил — диверсанты сами выдают все адреса и явки, в том числе и в Крыму.

3 октября представители ФСБ РФ сообщили, что при проведении шпионской акции задержан кадровый сотрудник Главного управления разведки Минобороны Украины полковник Сущенко Роман Владимирович. Представители информационного агентства «Укринформ» настаивают на том, что мужчина работает собственным корреспондентом во Франции и не имеет отношения к Вооруженным Силам Украины. По данным ФСБ, Сущенко целенаправленно собирал сведения о деятельности Вооруженных сил и войск Национальной гвардии России, которые составляют государственную тайну, утечка которых за рубеж могла нанести ущерб обороноспособности страны. Министерство обороны поспешило откреститься от задержанного и заявило, что он не имеет никакого отношения к украинской разведке.

Журналистское сообщество, включая крупнейшую в мире организацию профессиональных работников СМИ — Международную федерацию журналистов, — выступило с требованием освободить их коллегу, который по решению Лефортовского районного суда Москвы останется под арестом в течение двух месяцев.

Представители департамента информации и печати МИД РФ подчеркнули, что Роман Сущенко находился в Москве без журналистской аккредитации внешнеполитического ведомства, которая выдается всем иностранным корреспондентам. Соответственно, он не выполнял на территории России журналистских функций.